‘Nan and the Lower Body’ de TheatreWorks dice que la apreciación de la vagina no es cosa de risa

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El Dr. Papanicolaou (Christopher Daftsios), inventor de la prueba de Papanicolaou, habla sobre su investigación con la asistente de laboratorio Nan (Elissa Beth Stebbins) en “Nan and the Lower Body” de TheatreWorks. Foto: Alessandra Mello / TheatreWorks Silicon Valley

A todos los que asumen o insisten en que la ciencia y la medicina son enteramente frías, lógicas y objetivas, “Nan and the Lower Body” lanza una réplica contundente.

“La ciencia siempre debe ser personal”, dice el Dr. Papanicolaou, también conocido como Dr. Pap (Christopher Daftsios). “Es demasiado importante para ser otra cosa”.

Nan (Elissa Beth Stebbins) conoce a su jefe, el Dr. Papanicolaou (Christopher Daftsios). Foto: Alessandra Mello / TheatreWorks Silicon Valley

La obra desigual de Jessica Dickey, cuyo estreno mundial en TheatreWorks se inauguró el sábado 16 de julio, también presenta ese argumento implícitamente. Al imaginar el mundo de 1952 del inventor de la prueba de Papanicolaou, la obra afirma que los logros del Dr. Pap: salvar a innumerables mujeres de morir de cáncer de cuello uterino, ayudar a ampliar y legitimar el sistema reproductivo femenino como un campo de estudio médico, crear la disciplina de citopatología (que diagnostica enfermedades a nivel celular) no son entradas abstractas de libros de texto. Deben entenderse como parte de vidas humanas desordenadas y retorcidas: vidas de investigadores, vidas de pacientes.

Al principio, el Dr. Pap difumina lo profesional y lo privado de manera demasiado agresiva para Nan (Elissa Beth Stebbins), su nueva asistente de laboratorio en Cornell. Mientras él la instruye sobre cómo preparar portaobjetos para el microscopio, cada vez que configuran un temporizador para que una muestra se remoje durante unos minutos, es hora de preguntas invasivas, especialmente sobre si su esposo predicador, Ted (Jeffrey Brian Adams), está completamente apoya su trabajo, o su trabajo fuera del hogar. Pero cada uno se esfuerza por mantener un dominio oculto del otro. Para el Dr. Pap, es por eso que su esposa, Mache (Lisa Ramírez), trae muestras misteriosas de su casa al laboratorio sin previo aviso. Para Nan, es por eso que es tan inestable sobre sus pies.

El Dr. Papanicolaou (Christopher Daftsios) y Nan (Elissa Beth Stebbins) son sorprendidos por Ted (Jeffrey Brian Adams). Foto: Alessandra Mello / TheatreWorks

Stebbins y Adams son una delicia como los hombres heterosexuales de Dr. Pap de Dafsios y Mache de Ramirez. Cada vez que Ted tiene que soportar una pronunciación de la palabra «vagina», que es frecuente, Adams parece estar tratando de hacer que la situación desaparezca solo con su rostro: mirar hacia otro lado, pero sin movimientos bruscos, la mirada acerada, el ceño fruncido. Stebbins revela todo un universo de expresión dentro de la emoción de la preocupación. Hay pellizcado. Hay gelatinoso. Hay fantasmal.

Y todo esto se desarrolla en un set de Nina Ball, un espectáculo para los ojos doloridos después de que la pandemia haya reducido los presupuestos de diseño escénico de muchos teatros. No solo cada espacio, el laboratorio, la sala de estar de los Papanicolaous, es rico en detalles que definen el carácter y el mundo, hasta las borlas en un mantel, la porcelana del viejo mundo que adorna el papel tapiz con estampado floral. Fiel al modus operandi del diseñador escénico, ocurre un “momento de transformación”, donde un mundo se abre hacia el otro, perfecto para una obra de teatro sobre el límite permeable entre la investigación y la realidad vivida, entre el lugar de trabajo y el domicilio.

Nan (Elissa Beth Stebbins, izquierda), el Dr. Papanicolaou (Christopher Daftsios), Mache (Lisa Ramirez) y Ted (Jeffrey Brian Adams) se adentran en una profunda discusión durante la cena. Foto: Alessandra Mello / TheatreWorks Silicon Valley

Pero “Nan and the Lower Body” sufre de problemas estructurales. Una es que la fuente de la discordia marital entre Mache y el Dr. Pap no recibe suficiente tiempo de emisión para desarrollarse orgánicamente, por lo que una gran revelación emocional y un enfrentamiento se sienten calzados, como si hubiera otra obra de teatro en un universo paralelo. , del que solo vemos fragmentos. Además, la dramaturga, como informa en una nota del programa, escribió el programa especulando a partir de su propia historia acquainted, pero aquí la no ficción no proporciona una gran recompensa narrativa. Peor aún, se inserta a sí misma como un personaje en la obra como una forma de expiar el pecado infantil bastante común de no estar lo suficientemente interesado en los parientes mayores, lo que resulta espectacularmente contraproducente. De repente, la elección hace que el programa se centre en ella en lugar de en el miembro de su familia.

Sin embargo, especialmente en nuestro lamentable momento precise de asalto a la atención de la salud reproductiva de las mujeres, «Nan and the Lower Body» sirve como un recordatorio important de que todos debemos poder hablar sobre los cuerpos de las mujeres y decir la palabra «vagina» sin vergüenza ni risitas. . Estar insuficientemente evolucionado es tolerar las mismas condiciones que llevaron al establecimiento médico a ignorar el cáncer de cuello uterino durante tanto tiempo; es para otras mujeres, para decir que sus dolencias son el problema de otra persona.

L “Nan y la parte inferior del cuerpo”: Escrito por Jessica Dickey. Dirigida por Giovanna Sardelli. Hasta el 7 de agosto. Una hora, 40 minutos. $25-$95. Teatro Lucie Stern, 1305 Middlefield Road, Palo Alto. 877-662-8978. https://teatroworks.org



  • lirio janiak
    Lily Janiak es la crítica de teatro de The San Francisco Chronicle. Correo electrónico: ljaniak@sfchronicle.com Twitter: @LilyJaniak

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