Mujeres, estrógenos y enfermedades crónicas

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Si eres una mujer biológica, querrás saber cómo esta hormona sexual afecta muchos sistemas, más allá de la reproducción.

Muchos de nosotros Conocemos los estrógenos como el grupo de hormonas sexuales que juegan un papel importante en la ovulación, e incluso hacen posible el embarazo. Pero para las hembras biológicas, la poderosa “E” afecta muchos de los sistemas del cuerpo además de la reproducción. Incluso puede jugar un papel clave en el desarrollo o empeoramiento de muchas condiciones de salud crónicas.

En otras palabras: cuando los niveles de estrógeno cambian, hombre, ¿las mujeres pueden sentirlo?

“Desde el principio, el estrógeno está involucrado en el desarrollo del sistema reproductivo femenino”, cube Rekha B. Kumar, MD, profesora asociada de medicina clínica y endocrinóloga asistente en el Weill Cornell Medical College en Nueva York, NY. Sin embargo, “a medida que envejecemos, el papel del estrógeno es [also] involucrado en… la salud del corazón, la salud de los huesos y la salud mental”.

Entonces, sí, el estrógeno ocupa un lugar preponderante para cualquier persona que lleve cromosomas X dobles. Y solo se deduce que las fluctuaciones en los niveles de estrógeno, especialmente los altibajos que pueden ocurrir durante la perimenopausia, el tiempo de transición que conduce a la menopausia, cuando su ciclo menstrual se detiene por completo, tienen un impacto notable y, a veces, negativo en cómo se siente. físicamente y emocionalmente. Y eso puede implicar una amplia gama de problemas de salud que muchos de nosotros nunca pensamos que podrían estar relacionados con el estrógeno.

El estrógeno fluctúa a lo largo de la vida de una mujer

Antes de detallar esas condiciones, hagamos un breve tutorial sobre “El estrógeno y el cuerpo femenino 101”.

Entonces, ¿qué es exactamente el estrógeno? Esta hormona se produce principalmente en los ovarios, razón por la cual las mujeres biológicas tienen mucha más cantidad que los hombres. (Los hombres tienen algo de estrógeno en el cuerpo, pero no se acerca a los niveles que se encuentran en las mujeres). También se produce una pequeña cantidad en las células grasas y en las glándulas suprarrenales, que son glándulas pequeñas, ubicadas en la parte superior de cada riñón, que ayudan a daily hormonas sexuales

La cantidad de estrógeno que se encuentra en las mujeres fluctúa naturalmente a lo largo de su vida. De hecho, las niñas recién nacidas tienen muy pocas cosas. Alrededor de la pubertad, la producción de estrógeno aumenta, alcanzando un punto máximo alrededor de los 20 años, explica Joanne Kakaty-Monzo, DO, OB/GYN y médica asistente en el Departamento de Obstetricia y Ginecología del Main Line Health-Lankenau Hospital en Wynnewood, PA.

Luego, los niveles permanecen relativamente estables hasta la perimenopausia, agrega. Durante este tiempo de transición, que puede variar en duración pero dura cuatro años en promedio, el estrógeno aumenta y disminuye hasta que se estanca para siempre. Es possible que notes esto, no solo porque tu período se detiene, sino porque puedes experimentar otros síntomas reveladores, como cambios de humor, sofocos, sequedad vaginal, pérdida de la libido y aumento de peso. Una vez que ocurre este inevitable estancamiento, tu período también se detiene. (Recuerde: la menopausia solo se considera oficial cuando no ha tenido un período durante 12 meses consecutivos).

Los niveles de estrógeno varían a lo largo de su vida, y también dentro de su vida diaria, cube el Dr. Kumar. Es por eso que muchas mujeres experimentan síntomas como bajo estado de ánimo en momentos específicos de su ciclo menstrual, explica, culpando a las correspondientes gotas de esta hormona.

Comprender cómo funciona el estrógeno en su cuerpo es el primer paso. Siguiente paso: Controlar las formas en que afecta su condición crónica. Esto es lo que nos cube la investigación.

Depresión

Hay una razón por la que algunos trastornos del estado de ánimo pueden estar asociados con niveles oscilantes de estrógeno. Investigación en el Revista de trastornos afectivos sugiere que el estrógeno ayuda a facilitar niveles saludables de serotonina, una sustancia química en el cerebro que se siente bien y estabiliza el estado de ánimo.

Tomemos como ejemplo el síndrome premenstrual (SPM) y el trastorno disfórico premenstrual (TDPM), una forma más grave de SPM, que ocurre en momentos de cambios hormonales, particularmente cuando los niveles de estrógeno bajan. Si te sientes triste o llorosa una semana antes de que llegue tu período, puede ser por eso. “Existe una relación entre la disminución de los estrógenos y las sustancias químicas del cerebro, incluida la serotonina, por lo que el estado de ánimo es algo que se ve afectado por las fluctuaciones de los estrógenos”, confirma el Dr. Kumar. La perimenopausia es otro momento común para los cambios de humor (aunque la Dra. Kakaty-Monzo señala que es possible que también intervengan otras hormonas además del estrógeno).

Si bien un poco de mal humor o hipersensibilidad justo antes de esa época del mes no es algo de qué preocuparse, si experimenta lo que se conoce como depresión clínica, una tristeza profunda y persistente que afecta su capacidad para participar en la vida diaria o disfrutar de las cosas que solía disfrutar. —Es importante buscar ayuda profesional. (Y tenga en cuenta: las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de que se les diagnostique). “No podemos permitir que las mujeres no se sientan bien mentalmente durante 10 días de su ciclo”, cube el Dr. Kumar.

Si es un patrón extremadamente predecible, su médico puede recetarle anticonceptivos hormonales o antidepresivos para ayudar a prevenir esos grandes descensos en el estrógeno. El Dr. Kumar señala que los antidepresivos se pueden recetar de forma cíclica, lo que significa que solo los usa en ciertos momentos del mes, aunque eso es algo que solo debe hacer si su médico se lo receta y está trabajando con usted para asegurarse de que está haciendo la combinación correcta de medicamentos, dosis y tiempo.

Enfermedad cardiovascular

Existe un fuerte vínculo entre la enfermedad cardiovascular en las mujeres y la disminución de estrógeno que ocurre en la perimenopausia, cube la Dra. Kumar. “Cuando bajan los niveles de estrógeno, el corazón y los vasos sanguíneos se vuelven más rígidos y menos elásticos, por lo que está más predispuesto a la placa en las arterias”, explica.

La investigación muestra que a medida que el estrógeno disminuye a lo largo de la vida de una mujer, aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, incluida la presión arterial alta, así como el aumento de peso (que puede estresar aún más el corazón), agrega el Dr. Kumar.

La perimenopausia y la menopausia también se asocian con otros síntomas cardiovasculares, que incluyen un aumento en los latidos cardíacos irregulares (arritmia), palpitaciones cardíacas y dolor torácico espasmódico. Las investigaciones sugieren que los latidos del corazón pueden verse afectados por las fluctuaciones normales de las hormonas a lo largo del ciclo menstrual y que, específicamente, la arritmia es más común cuando los niveles de estrógeno bajan.

Los poderes protectores del corazón de los estrógenos son una de las razones por las que la ooforectomía (extirpación de los ovarios) ya no es regular durante una histerectomía, a menos que exista una razón clínica importante para hacerlo, como el cáncer de ovario. Eso es porque una vez que los ovarios desaparecen, los estrógenos descienden drásticamente y aparece la menopausia. “Ahora sabemos que en la mayoría de los casos, cuando no hay una patología, es más beneficioso [to the female heart] dejar los ovarios en su lugar debido a los beneficios en lo que respecta a la salud cardiovascular”, cube la Dra. Kakaty-Monzo.

Incluso en la menopausia, los ovarios continúan produciendo una pequeña cantidad de estrógeno, y cualquier pequeña cantidad es mejor que nada cuando se trata de mantener saludables los tejidos del corazón, así como mantener estables la presión arterial y los perfiles de lípidos, Dr. Kakaty- Monzo agrega.

Migraña

La asociación del estrógeno con los síntomas de la migraña se ha estudiado durante años, cube la Dra. Kakaty-Monzo. Específicamente, algunas mujeres a las que se les diagnostica migraña pueden tener lo que se conoce como migrañas menstruales, que son exactamente como suenan: ataques de migraña desencadenados por el ciclo menstrual, que ocurren justo antes o durante su período. Los expertos sugieren que tiene algo que ver con la caída de estrógenos (y, posiblemente, caídas de progesterona) en este momento del ciclo mensual. Si bien la conexión exacta es difícil de determinar, un estudio de 2021 en El diario del dolor de cabeza y el dolor sugiere algunas cosas que podrían estar en juego: el estrógeno parece tener un impacto en los vasos sanguíneos del cerebro, la liberación de otras sustancias químicas del cerebro, y la forma en que el cerebro procesa el dolor, todo lo cual puede influir en la migraña.

Una revisión de investigación de marzo de 2021 publicada en Revisiones sistemáticas confirma que el estrógeno parece jugar un papel clave en la migraña, aunque muchos otros factores pueden afectar la experiencia de alguien. Los autores señalan que se necesita más investigación, que analice la migraña en mujeres que están menstruando versus aquellas que son posmenopáusicas, para determinar realmente cómo, exactamente, el estrógeno afecta la condición.

La migraña con aura, que causa sensaciones visuales como destellos de luz y puntos ciegos o “visión de túnel”, también se ha asociado con niveles altos de estrógeno. Según una revisión de la investigación en Opiniones Actuales en Neurologíaes cuando esta hormona está aumentando que a menudo se produce un ataque de migraña con aura.

Dado que la migraña con aura también se asocia con un mayor riesgo de coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares, tratar la afección no es tan fácil como, por ejemplo, tomar anticonceptivos hormonales para mantener estables los niveles de estrógeno. De hecho, lo contrario puede ser cierto: «Si alguien tiene una migraña clásica con aura, no debe tomar una píldora anticonceptiva oral, porque las hormonas pueden aumentar el riesgo de eventos tromboembólicos como un accidente cerebrovascular», Dr. Kakaty-Monzo. aconseja Por eso es importante obtener un diagnóstico y un plan de tratamiento adecuados para su tipo específico de migraña, teniendo en cuenta también otros factores de salud.

Trastornos autoinmunes

Los estudios sugieren una conexión entre el estrógeno y las enfermedades autoinmunes como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), las enfermedades de la tiroides, el lupus, la esclerosis múltiple (EM) y la artritis, por lo que tal vez no sea sorprendente que más mujeres terminen con estas enfermedades crónicas que hombres.

Esto es lo que sabemos: el estrógeno juega un papel importante en la activación de la respuesta inmunitaria del cuerpo. Funciona de diferentes maneras, una de las cuales es ayudar a diferentes tipos de células en el sistema inmunitario a comunicarse. Ayuda a activar algunos tipos de células inmunitarias y a suprimir otras, manteniendo todo en un delicado equilibrio y funcionando sin problemas. Debido a esto, las mujeres no suelen enfermarse con tanta frecuencia como los hombres (¡puntuación!). Pero a las mujeres también se les diagnostican más afecciones autoinmunes, que generalmente se presentan durante los años reproductivos, cuando los niveles de estrógeno son fuertes y fluctúan a lo largo de cada ciclo mensual. Y muchas mujeres sienten alivio de las condiciones autoinmunes durante el embarazo, un momento en que el estrógeno está en su punto más alto.

Dado que la función inmunológica es tan compleja, no es posible culpar completamente al estrógeno por las condiciones autoinmunes. Lo que enturbia aún más las aguas es el hecho de que el propio cromosoma X (recordatorio: las mujeres tienen dos en comparación con el único X de los hombres, que en su lugar está emparejado con un Y) transporta toneladas de genes relacionados con la función inmunitaria, lo que significa que juega un papel importante en las reacciones inmunitarias. , también. Los investigadores creen que una combinación de cromosomas sexuales y hormonas sexuales influyen en el riesgo de desarrollar una enfermedad autoinmune, junto con otros factores genéticos y ambientales también.

Osteoporosis

“En mujeres y hombres, el estrógeno es el constructor de huesos más fuerte”, cube el Dr. Kumar. “Cuando el estrógeno disminuye, la densidad mineral ósea también disminuye”. Es por eso que la osteoporosis, una condición en la que los huesos se adelgazan y debilitan, es tan común en la menopausia. De hecho, según un estudio reciente en el Revista Europea de Reumatología, se estima que una de cada tres mujeres mayores de 50 años sufrirá fracturas óseas a causa de la osteoporosis. (La testosterona, según muestran las investigaciones, parece ayudar a proteger a los hombres de esta afección).

Otra arruga: gracias a, seamos realistas,desagradable Los síntomas de la menopausia, incluidos los sofocos, el insomnio y la fatiga, hacen que muchas mujeres reduzcan su actividad física como resultado, cube el Dr. Kumar, lo que contribuye al deterioro de la salud ósea. Un poco de estrés common en los huesos, incluso si es solo por caminar regularmente, es necesario para mantenerlos fuertes, agrega. Pero no se puede negar que los niveles bajos de estrógeno son la principal fuerza impulsora detrás de la condición ósea.

De todas las diferencias biológicas entre hombres y mujeres, el cambio en los niveles de estrógeno es una de las más evidentes y significativas. Si eres una mujer biológica con una condición de salud crónica, lo más possible es que esta hormona juegue algún tipo de papel en cómo te sientes, o incluso en cómo manejas tus síntomas a lo largo del mes y a lo largo de los años. Pregúntele a su médico acerca de esta hormona y si hay tratamientos para la pérdida de estrógeno que pueda considerar para ayudarlo a evitar los síntomas que surgen de sus altibajos, sin importar en qué época del mes sea o en qué etapa de la vida se encuentre.

Amy Marturana Winderl

Conozca a nuestro escritor

Amy Marturana Winderl

Amy es periodista independiente y entrenadora private certificada. Ella cubre una amplia gama de temas de salud, que incluyen estado físico, condiciones de salud, salud psychological, salud sexual y reproductiva, nutrición y más. Su trabajo ha

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