Los efectos del tratamiento del cáncer de mama en la vida sexual son una carga oculta – Consumer Health News

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LUNES, 8 de agosto de 2022 (HealthDay News) — Las mujeres con cáncer de mama suelen ver empeorar su salud sexual, pero sus médicos no les dicen qué esperar, o qué hacer al respecto.

Esos son algunos de los hallazgos de un nuevo estudio que preguntó a pacientes con cáncer de mama sobre su bienestar sexual. Mostró que la mayoría de las mujeres tenían problemas de salud sexual, por lo basic efectos secundarios de sus tratamientos.

Eso no fue una sorpresa, ya que investigaciones anteriores han encontrado lo mismo. Pero este estudio también preguntó a los pacientes sobre la atención que les gustaría recibir. Y la mayoría de las mujeres dijeron que deseaban que sus médicos hubieran sacado a relucir el tema de la salud sexual desde el principio, poco después de su diagnóstico.

Los pacientes quieren saber qué esperar y qué pueden hacer para controlar los síntomas sexuales, dijo la investigadora, la Dra. Sarah Tevis, del Centro Oncológico de la Universidad de Colorado en Aurora.

Los estudios muestran que los síntomas sexuales son comunes entre las personas con cáncer, no solo con cáncer de mama. Generalmente están relacionados con el tratamiento, así como con el estrés de lidiar con el diagnóstico.

Para las pacientes de cáncer de mama, dijo Tevis, todos los tratamientos estándar pueden tener un impacto potencial en la salud sexual.

La cirugía puede cambiar la sensación en el seno o cómo se siente una mujer con respecto a su cuerpo. La quimioterapia puede tener una variedad de efectos secundarios, como fatiga y náuseas, que pueden disminuir el deseo sexual de una mujer. La terapia hormonal comúnmente causa sequedad vaginal, lo que puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas.

Hay pautas que animan a los especialistas en cáncer a hablar sobre la salud sexual, pero esas conversaciones normalmente no se llevan a cabo, encontraron los investigadores.

De los pacientes que Tevis y sus colegas entrevistaron, la mayoría dijo que no había recibido información sobre los efectos secundarios sexuales del tratamiento.

Muchos otros estudios han demostrado lo mismo: los médicos citan como razones la falta de tiempo y la falta de capacitación y comodidad con el tema. También tienden a pensar que si los pacientes tienen efectos secundarios sexuales, pedirán ayuda.

«Los médicos a menudo piensan que los pacientes mencionarán el tema», dijo la Dra. Laila Agrawal, especialista en cáncer de mama del Norton Cancer Institute en Lexington, Ky. «Pero en realidad es el trabajo del profesional médico hacer eso».

Los pacientes, dijo Agrawal, a menudo dudan en abordar el tema, por varias razones. Algunos se preocupan por incomodar a su médico, por ejemplo, mientras que otros piensan que los síntomas sexuales son algo que simplemente tienen que soportar.

Tevis hizo puntos similares. «Sabemos que los pacientes no mencionan esto, incluso cuando sus síntomas son graves», dijo.

Agrawal, que no participó en el estudio, dijo que ofrece información «valiosa» sobre cuándo y cómo las pacientes con cáncer de mama quieren estar informadas sobre los efectos secundarios sexuales.

Los hallazgos, publicados el 1 de agosto en Annals of Surgical Oncology, se basan en 87 mujeres que habían recibido tratamiento por cáncer de mama en los últimos cinco años. La mayoría de las mujeres se habían sometido a cirugía y la mayoría tenía tratamientos adicionales, incluida la quimioterapia y la terapia hormonal.

En una encuesta en línea, el 69% dijo que su deseo sexual disminuyó después de su diagnóstico, y casi la misma cantidad dijo que no tenía la energía para el sexo, ni durante ni después del tratamiento. Un porcentaje related, el 63 %, dijo que la sequedad vaginal period un problema, mientras que la mitad informó que luchaba contra la caída del cabello, el aumento de peso y la insatisfacción corporal.

Sin embargo, en discusiones de grupos focales, pocos pacientes dijeron que sus médicos alguna vez habían hablado con ellos sobre salud sexual.

Cuando se les preguntó qué preferirían, casi todas las mujeres dijeron que los oncólogos deberían hablar de manera proactiva sobre la salud sexual. Más del 70 % dijo que querría esa información poco después de su diagnóstico, y favoreció las opciones sobre cómo obtenerla, ya sea mediante folletos, movies en línea o conversaciones en persona.

Idealmente, los pacientes deberían obtener esa información sin tener que preguntar. Si eso no sucede, dijeron tanto Tevis como Agrawal, los pacientes deberían sentirse «empoderados» para hablar.

«Si está experimentando algo angustioso, hay formas de manejarlo», dijo Agrawal. «Tu vida sexual puede no ser exactamente lo que period antes, pero aún puede ser una parte agradable de la vida».

Tevis dijo que puede ser útil que las mujeres traigan a su pareja a sus citas médicas, para ser parte de la discusión del diagnóstico en basic, incluidos los posibles efectos en su vida sexual.

Inspirándose en el estudio, la universidad se asoció con la organización sin fines de lucro Catch It In Time para producir una serie de movies sobre salud sexual, dirigidos tanto a pacientes como a profesionales médicos. Estarán disponibles en el sitio net del Programa de Colorado para Decisiones Centradas en el Paciente.

Más información

La organización sin fines de lucro contra el cáncer de mama Susan G. Komen tiene más información sobre la salud sexual.

FUENTES: Sarah Tevis, MD, profesora asistente, oncología quirúrgica, Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado, campus médico de CU Anschutz, Aurora; Laila Agrawal, MD, hematóloga/oncóloga, Norton Cancer Institute, Norton Healthcare, Louisville, Ky.; Anales de Oncología Quirúrgica, 1 de agosto de 2022, en línea

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