Los datos sobre el riesgo de cáncer de la terapia hormonal son ‘tranquilizadores’, dicen los expertos en menopausia

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Un nuevo artículo científico y otra evidencia reciente ofrecen garantías importantes sobre el riesgo de cáncer de mama de la terapia hormonal para tratar los síntomas de la menopausia, dicen dos expertos en menopausia de la Escuela de Medicina.

La terapia hormonal puede ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia, como sofocos, sudores nocturnos, trastornos del sueño, problemas vaginales, problemas sexuales y pérdida de densidad ósea. Pero la información ha sido contradictoria sobre si este tratamiento aumenta el riesgo de cáncer de mama o en qué medida.

La nueva revisión en la revista científica Menopause, combinada con otros hallazgos recientes, proporciona una claridad muy necesaria, según JoAnn V. Pinkerton, MD, y Carolyn S. Wilson, MD, de UVA Health. Pinkerton y Wilson han esbozado sus pensamientos sobre la revisión en un editorial adjunto coescrito con Andrew M. Kaunitz, MD, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida, Jacksonville.

“Cuando se prescribió a mujeres después de una histerectomía, la terapia de estrógeno utilizada sola en la menopausia no aumentó el riesgo de cáncer de mama invasivo. Las duraciones más largas del uso de la terapia con estrógenos pueden aumentar el riesgo. Para las mujeres con un útero intacto que necesitan una combinación de estrógeno y progestágeno, el riesgo de cáncer de mama aumentó levemente y persistió después de la suspensión”, dijo Pinkerton, profesora de obstetricia y ginecología, directora de salud de mediana edad en UVA Health y directora ejecutiva emérita de North American Sociedad de Menopausia. “Las mujeres y sus proveedores de atención médica deben sentirse tranquilos acerca de la seguridad de la terapia hormonal cuando se usa en la menopausia”.

Terapia hormonal y riesgo de cáncer de mama

Durante mucho tiempo ha habido preguntas sobre si la terapia hormonal, incluidos los progestágenos y el estrógeno juntos o el estrógeno solo, aumenta el riesgo de cáncer de mama en las mujeres. Las aguas se han enturbiado por resultados a veces contradictorios de grandes estudios observacionales y dos grandes ensayos clínicos aleatorios de la Iniciativa de Salud de la Mujer (WHI).

La incertidumbre llevó a los autores de la nueva revisión Menopausia a evaluar las diferencias entre los datos del ensayo y los datos observacionales. Se propusieron examinar tanto los grandes ensayos de WHI como los ensayos controlados aleatorios más pequeños que podrían proporcionar información adicional.

Sus resultados, dicen Pinkerton y sus coautores en el editorial adjunto, «hacen un caso sólido» de que la terapia hormonal tomada en la menopausia no aumenta el riesgo de cáncer de mama invasivo para las mujeres que se han sometido a una histerectomía.

El editorial señala que el estrógeno combinado con la progesterona aumenta el riesgo de cáncer de mama en mujeres que no se han sometido a una histerectomía, especialmente cuando se usa a largo plazo. Sin embargo, los autores apuntan a otro estudio reciente que indica que el mayor riesgo no se tradujo en un mayor riesgo de muerte. “La falta de una mayor mortalidad con la terapia combinada de estrógeno y progesterona es tranquilizadora para las mujeres con útero que han estado preocupadas por el uso de la terapia hormonal en la menopausia”, dijo Wilson.

Además, los autores señalan que no todos los progestágenos (medicamentos que protegen el útero contra el cáncer estimulado por estrógenos) conllevan el mismo riesgo de cáncer de mama. Parece que el estrógeno combinado con progesterona micronizada y didrogesterona no aumenta el riesgo de cáncer de mama en la misma medida que otras combinaciones, si es que lo hace. (Aunque está ampliamente disponible en Europa y en otros lugares, la didrogesterona se suspendió en los Estados Unidos en favor de otros progestágenos).

El nuevo artículo y otros hallazgos recientes ofrecen información importante para los pacientes y sus médicos, dicen los expertos en menopausia de la UVA. Los autores editoriales instan a los médicos a analizar los beneficios y los riesgos potenciales del tratamiento con las mujeres cuando consideren la terapia hormonal. Recomiendan que los pacientes y sus médicos reevalúen si continuar el tratamiento periódicamente mientras continúan con los exámenes de mama y las imágenes de mama.

“Reemplacemos el miedo con el conocimiento”, dijo Pinkerton. “La mayoría de las mujeres sanas menores de 60 años o dentro de los 10 años de tener su último período y tener síntomas molestos pueden tomar terapia hormonal sin temor en la menopausia si toman estrógeno solo o combinado con progesterona”.

editorial publicada

Tanto la nueva revisión como el editorial que la acompaña han sido publicados en línea por Menopause. Pinkerton participa en un ensayo clínico multicéntrico de terapia no hormonal para los sofocos, para el cual UVA recibe apoyo financiero de Bayer. Kaunitz señaló que su institución recibe apoyo financiero de Merck y Bayer para los ensayos clínicos en curso.

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