¿Los centros oncológicos impulsan demasiadas pruebas?

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Digamos que llega una postal por correo, un recordatorio para hacer una cita para una mamografía. O un médico de atención primaria ordena una prueba de PSA para detectar cáncer de próstata en un hombre, o le cube que, debido a sus años de fumar, debe hacerse una prueba de detección de cáncer de pulmón.

Estos pacientes, tratando de ser clientes informados, pueden buscar en línea un centro oncológico para obtener más información sobre la detección, cuándo se recomienda y para quién.

Puede que no sea la mejor jugada. Las sociedades médicas y el Grupo de trabajo independiente de servicios preventivos de EE. UU. publican pautas sobre quiénes deben someterse a pruebas de detección de cáncer de pulmón, próstata y mama y con qué frecuencia, entre muchas otras recomendaciones de prevención. Pero los sitios net de los centros oncológicos a menudo se apartan de esas recomendaciones, según tres estudios publicados recientemente en JAMA Internal Medicine.

Los investigadores encontraron que algunos sitios discutían los beneficios de la detección, pero decían poco sobre los daños y riesgos. Algunos ofrecieron recomendaciones sobre la edad a la que comenzar la evaluación, pero pasaron por alto cuándo detenerse, una información importante para los adultos mayores.

«Si reconocemos que estos sitios net son fuentes importantes de información, en función de la detección de acuerdo con las pautas, tenemos margen de mejora», dijo el Dr. Behfar Ehdaie, urólogo del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en Nueva York y autor del estudio. sobre las recomendaciones para la detección del cáncer de próstata.

La detección se refiere a las pruebas para pacientes sin síntomas o evidencia de enfermedad, incluidas las pruebas de antígeno prostático específico, mamografías, colonoscopias y tomografías computarizadas.

Los investigadores analizaron más de 600 sitios net de centros oncológicos que brindaban recomendaciones para la detección de la próstata y encontraron que más de una cuarta parte recomendaba que todos los hombres se hicieran la prueba. Más de las tres cuartas partes no especificaron una edad a la que dejar de realizar las pruebas de rutina.

Sin embargo, las pautas tanto del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos como de la Asociación Estadounidense de Urología establecen que los hombres mayores de 70 años no deben someterse a pruebas de detección de forma rutinaria porque, según las pautas del Grupo de Trabajo, «los beneficios potenciales no superan los daños esperados».

Para los hombres de 55 a 69 años, ambos grupos instan a las decisiones individuales después de una discusión con un médico sobre los beneficios y los daños. Sin embargo, ninguno de los grupos recomienda exámenes de detección de rutina para hombres jóvenes con un riesgo promedio.

Además, informó el estudio, el 62 por ciento de los sitios net de los centros oncológicos no incluían información sobre los daños potenciales de las pruebas de detección. Debido a que el cáncer de próstata crece lentamente, a menudo no causa problemas. Pero la detección y el tratamiento pueden provocar complicaciones por la cirugía o la radiación, incluida una menor calidad de vida por incontinencia y disfunción sexual.

Las encuestas encontraron problemas similares en los sitios net que analizan otras pruebas de detección del cáncer. En un estudio de más de 600 centros de cáncer de mama, más del 80 por ciento de los que recomendaron una edad de inicio y los intervalos para las mamografías de detección no estaban de acuerdo con las pautas. El estudio no abordó si los sitios net incluían información sobre cuándo detenerse.

Las pautas de 2016 del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos, que actualmente se están actualizando, recomiendan mamografías de detección cada dos años para mujeres de 50 a 74 años; encontró pruebas insuficientes de beneficios y daños para las personas de 75 años o más. La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda exámenes de detección anuales o bienales para mujeres mayores de 55 años con riesgo promedio, siempre que tengan una expectativa de vida de 10 años.

Sin embargo, las pruebas de detección de cáncer de pulmón se recomiendan solo para las personas con alto riesgo debido al historial de tabaquismo y la edad avanzada. Aquí, también, un análisis de 162 sitios net de centros oncológicos mostró que aproximadamente la mitad no abordó los daños potenciales.

“Creemos que es importante presentar una cuenta equilibrada”, dijo el Dr. Daniel Jonas, internista de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Ohio y autor principal del estudio. “Es justo decir que podrían hacer un mejor trabajo”.

Las preocupaciones sobre la realización de pruebas y el tratamiento excesivos de ciertos tipos de cáncer en adultos mayores han persistido durante años. “Los daños de la detección ocurren temprano”, dijo la Dra. Mara Schonberg, internista e investigadora de atención médica en el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston. Pero los beneficios de la detección pueden acumularse años más tarde; Es posible que los pacientes mayores con otros problemas de salud no vivan lo suficiente para experimentarlos.

Con la mamografía, por ejemplo, los daños incluyen falsos positivos, lo que lleva a repetir las mamografías o biopsias, cuyas consecuencias psicológicas pueden continuar durante meses, según ha demostrado la investigación del Dr. Schonberg.

Y aunque la mayoría de los cánceres de mama diagnosticados en mujeres mayores de 70 años tienen un riesgo muy bajo y es posible que nunca progresen, «casi todos se tratan con cirugía», dijo el Dr. Schonberg, y, a veces, después, con radiación y medicamentos endocrinos, todos los cuales pueden tener efectos secundarios negativos. .

En cuanto a los beneficios, los datos mostraron que 1.000 mujeres de 50 a 74 años tendrían que someterse a una mamografía durante casi 11 años para evitar una muerte por cáncer de mama.

¿Por qué algunos sitios net de centros oncológicos omiten posibilidades como falsos positivos, pruebas repetidas, exposición a la radiación o los efectos secundarios de la cirugía? ¿Por qué no incluyen información sobre cuántas vidas realmente salvan los exámenes de detección a edades específicas?

“En el sistema de atención médica de los EE. UU., cuantos más procedimientos se realizan, más se le paga”, dijo el Dr. Alexander Smith, especialista en medicina paliativa e investigador en geriatría de la Universidad de California en San Francisco. La radiología, que se requiere tanto para los exámenes de pulmón como de mama, “es una de las mayores fuentes de ingresos para los sistemas de salud”, señaló.

Algunos sitios net pueden haber sido desarrollados por especialistas en advertising con poca participación de los profesionales de la salud, agregó el Dr. Jonas. Hablar sobre los riesgos podría desanimar a los pacientes a hacer clic en el botón «Hacer una cita».

Por otro lado, puede ser difícil disuadir a los pacientes mayores de hacerse la prueba, incluso cuando la investigación muestra pocos beneficios.

La Dra. Schonberg ha desarrollado y probado ayudas para la toma de decisiones: folletos para ayudar a las mujeres mayores de 75 años y a sus médicos a llegar a conclusiones basadas en la evidencia sobre las mamografías.

Hasta cierto punto, funcionan. Las mujeres mayores que reciben los folletos tienen más conocimientos y son más propensas a discutir los beneficios y riesgos con sus médicos; están menos inclinados a continuar con la detección. Pero durante 18 meses, aproximadamente la mitad de las mujeres que recibieron ayuda para tomar decisiones se hicieron mamografías de todos modos, al igual que el 60 por ciento de las que no lo hicieron.

El Dr. Schonberg lo explicó como un hábito o «la necesidad de tranquilidad». Los pacientes también pueden sobrestimar su nivel de riesgo; la mujer promedio de 75 años tiene un 2 por ciento de probabilidad de que le diagnostiquen cáncer de mama en cinco años, apuntó.

Además, las opciones de detección implican un problema que algunos pacientes mayores (y médicos) prefieren evitar: la esperanza de vida. La Sociedad Estadounidense del Cáncer y algunos grupos médicos utilizan una expectativa de vida de 10 años, en lugar de límites de edad, como pautas sobre cuándo los pacientes mayores pueden dejar de hacerse las pruebas.

“El pronóstico es uno de los factores clave en la toma de decisiones”, dijo el Dr. Smith. “¿Van a vivir los pacientes lo suficiente para experimentar los beneficios?” Esa puede ser una conversación incómoda que involucre edad, salud y mortalidad.

¿Cómo deben informarse los adultos mayores sobre los exámenes de detección de cáncer? Además de analizar los professionals y los contras con sus médicos (Medicare requiere una visita de este tipo antes de cubrir una prueba de detección de cáncer de pulmón), los pacientes pueden visitar el sitio net del Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. para obtener las últimas evaluaciones.

También pueden usar ePrognosis, una guía en línea que el Dr. Schonberg, el Dr. Smith y sus colegas de UCSF desarrollaron hace una década. La mayoría de los visitantes son profesionales de la salud, pero los pacientes también pueden usar las calculadoras del sitio para determinar si es possible que se beneficien de las pruebas de detección de cáncer de mama y de colon. Pueden utilizar cuestionarios que ayuden a determinar su esperanza de vida possible, así como varias ayudas para la toma de decisiones.

Por supuesto, los pacientes también pueden consultar los sitios net de los centros oncológicos, pero prestando atención a lo que puede faltar.

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