Linda Mermelstein de SBU lidera el esfuerzo de divulgación comunitaria sobre el cáncer

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Por Daniel Dunaief

Algunos grupos de personas en Long Island tienen una incidencia mucho mayor de un tipo specific de cáncer que otros.

En una tasa ajustada por edad, los hombres afroamericanos, por ejemplo, tenían casi el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de próstata entre 2014 y 2018 que los caucásicos. De 100.000 hombres afroamericanos, 216,6 tenían cáncer de próstata en comparación con 123,9 de 100.000 hombres blancos, según datos del Instituto Nacional del Cáncer.

Dra. Linda Mermelstein. Foto de Stony Brook Medicina

La Dra. Linda Mermelstein, directora asociada de la Oficina de Difusión y Participación Comunitaria del Stony Brook Cancer Center, está trabajando con su equipo para abordar esas marcadas diferencias y capacitar a los miembros de la comunidad para proteger su salud y tomar decisiones informadas.

“Gran parte de nuestro enfoque es abordar las disparidades” en la atención del cáncer en varias comunidades de Long Island, dijo el Dr. Mermelstein.

La oficina de Divulgación y Compromiso del Centro de Cáncer ha tomado numerosas medidas para informar al público sobre la investigación y la atención. El centro cuenta con una Unidad Móvil de Mamografía, que viaja a las comunidades para brindar acceso a la detección del cáncer de mama.

El 5 de junio, en la Feria Hispana de Latina Sisters Support Inc. en Brentwood, el private de Compromiso y Alcance Comunitario del Centro de Cáncer brindó mamografía móvil y educación sobre prevención y detección del cáncer.

En ese evento, el Departamento de Servicios de Salud del Condado de Suffolk proporcionó vacunas contra el virus del papiloma humano y Covid-19 y la Escuela de Profesionales de la Salud de Stony Brook ofreció pruebas de presión arterial.

Un abismo de información

Dr.Jedan Phillips. Foto de Stony Brook Medicina

El Dr. Jedan Phillips, director médico de Stony Brook Health Outreach and Medical Education y profesor asociado de familia, población y medicina preventiva en la Renaissance School of Medicine, explicó que el covid-19 expuso el «abismo» entre lo que creía la profesión de atención médica y la realidad de lo que funciona y lo que no.

Durante la pandemia, la Universidad de Stony Brook trajo una cápsula de vacunación a Uniondale en el condado de Nassau, que es una comunidad predominantemente afroamericana. “Debido a que no teníamos relación allí, podríamos haber desperdiciado más de 200 dosis de la vacuna”, ya que los residentes se mostraban reacios a vacunarse, dijo. «A pesar de [Stony Brook] ofreció algo que ayudaría, la gente optó por no hacerlo. No se trata de la vacuna. Es algo más profundo”.

El Dr. Phillips dijo que East Elmhurst, Queens, donde creció, fue “devastado por Covid. Conozco al menos 10 personas en mi comunidad que fueron figuras regulares en mi vida que fallecieron. Vi cuán vulnerable era la posición en la que estábamos como grupo y sentí que necesitaba involucrarme”.

El Dr. Phillips, que tiene un consultorio de medicina acquainted en East Patchogue, junto con el Dr. Yuri Jadotte, Profesor Asistente y Director Asociado del Programa de la Residencia de Medicina Preventiva en el Departamento de Medicina Familiar, Poblacional y Preventiva de Stony Brook, crearon tres grupos de enfoque para encuestar las opiniones y la comprensión de los hombres afroamericanos sobre el cáncer de próstata.

Muchos hombres afroamericanos no se someten a pruebas de detección del cáncer de próstata, aunque dichas pruebas podrían conducir a un tratamiento más temprano y mejores resultados.

Al escuchar lo que inspira a los hombres afroamericanos de Long Island a actuar, la Dra. Phillips espera adaptar la información a ese tipo de entrega.

“Es importante escuchar y comprender”, dijo el Dr. Phillips. Comprender qué motiva a las personas y tratar de proporcionar los formatos en los que prefieren acceder a la información puede ayudar a establecer una conexión con la comunidad y demostrar compasión cultural.

Parte del enfoque del Dr. Phillips en la medicina preventiva proviene de su experiencia con su padre, quien murió por complicaciones relacionadas con la diabetes. Su padre, quien fue una inspiración para él, “no vivía la vida de manera preventiva”, lo que hizo que manejar su salud fuera más difícil, dijo el Dr. Phillips.

Con los numerosos programas ofrecidos por la Oficina de Alcance y Participación Comunitaria, el Dr. Mermelstein dijo que el grupo tiene cuatro objetivos principales.

El Dr. Jedan Phillips brinda atención médica.

“Queremos monitorear y comprender cuál es la carga del cáncer en nuestra área de captación”, que incluye Nassau y el condado de Suffolk, dijo. “Gran parte de nuestras actividades consisten en identificar los problemas relacionados con el cáncer” y comprender cualquier barrera para la atención del cáncer, como la educación, la detección, el diagnóstico y el tratamiento.

En segundo lugar, quiere brindar servicios de prevención del cáncer, detección, educación y navegación comunitaria. En tercer lugar, el grupo tiene un compromiso bidireccional: los investigadores conocen a la comunidad y los defensores de la comunidad y la comunidad aprende sobre el proceso de investigación.

Finalmente, el grupo busca catalizar la investigación centrándose en las disparidades, brindando servicios de investigación a toda la comunidad en función de necesidades específicas.

Una de las primeras acciones del Dr. Mermelstein después de encabezar este equipo en 2019 fue crear un consejo asesor comunitario para el Stony Brook Cancer Center.

Janine Logan, vicepresidenta de comunicaciones y salud de la población de Long Island Health Collaborative, forma parte de ese consejo asesor. «Lo que más me emociona es que el comité comprende la importancia de saber lo que piensa y necesita su comunidad», dijo Logan. .

Logan está complacido con el trabajo que ha realizado el Stony Brook Cancer Center para educar a los residentes sobre los comportamientos de estilo de vida que pueden contribuir al cáncer, como fumar, la inactividad y la nutrición.

“Han trabajado mucho para llegar y educar a las comunidades para ayudarlas a comprender que estos comportamientos simples y modificables pueden reducir su riesgo” de desarrollar cáncer, dijo Logan.

El esfuerzo en el Centro de Cáncer para educar al público sobre los peligros del sol encaja con parte del trabajo que ha realizado en Long Island Health Collaborative.

De hecho, el Compromiso y extensión comunitaria del Centro de cáncer organizó una reunión «Bloquee el sol, no la diversión» el 7 de mayo en el Smith Haven Mall en Lake Grove.

El Stony Brook Cancer Center también está trabajando con la Coalición para la Promoción de la Salud y la Prevención del Cáncer del Departamento de Servicios de Salud del Condado de Suffolk para brindar información sobre la seguridad de los protectores solares.

Además de la disparidad entre los hombres afroamericanos que desarrollan cáncer de próstata, el esfuerzo de divulgación también abordó la diferencia entre las mujeres hispanas que tienen una mayor incidencia de cáncer de cuello uterino que la población caucásica no hispana.

En el condado de Suffolk, alrededor de 10,2 mujeres hispanas y latinas de cada 100.000 mujeres hispanas y latinas desarrollan cáncer de cuello uterino, que es más alto que el 5,9 por 100.000 de mujeres blancas no hispanas, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Se estima que el virus del papiloma humano causa alrededor de 36 500 casos de cáncer en hombres y mujeres cada año en los Estados Unidos. La vacuna contra el VPH, que funciona mejor antes de la exposición al virus, puede prevenir 33.700 de esos tipos de cáncer. Debido a que la vacuna no previene todos los tipos de cáncer, las mujeres aún necesitan pruebas de detección para protegerse.

Anteriormente empleado durante 22 años en el Departamento de Servicios de Salud del Condado de Suffolk, el Dr. Mermelstein, quien tiene un título médico y una maestría en salud pública, se jubiló brevemente antes de tomar este trabajo en Stony Brook.

“Quería hacer algo para ayudar a tratar el cáncer después de jubilarme, así que me comuniqué con Stony Brook Cancer Center y comencé en este puesto unos cuatro meses después de jubilarme”, explicó.

Aquellos interesados ​​en comunicarse con la Oficina de Participación y Alcance Comunitario pueden llamar al 631-444-4263 o enviar un correo electrónico [email protected]

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