Las tasas de mortalidad por cáncer de mama en pacientes de raza negra exigen acción a las enfermeras de oncología

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Mientras leía con gran interés el ensayo de la reverenda Tammie Denyse en The ASCO Post sobre su viaje con el cáncer de mama, sentí que se me encogía el corazón. Inmediatamente me entristecieron las perturbadoras estadísticas de su ensayo. Como paciente con cáncer de mama y enfermera de oncología, me consternó leer que en los 17 años transcurridos desde el diagnóstico de Denyse, la tasa de mortalidad de las mujeres negras con cáncer de mama no ha cambiado. Hasta el día de hoy, a pesar de los avances significativos en las opciones de tratamiento, las mujeres negras en los Estados Unidos todavía tienen un 41 % más de probabilidades de morir a causa de la enfermedad que las mujeres blancas, aunque las mujeres negras tienen menos probabilidades de recibir un diagnóstico de cáncer.1

Me pregunté: ¿Cómo pudo suceder esto en 2022?

Según Giaquinto et al, esta disparidad refleja el hecho de que las mujeres negras con cáncer de mama a menudo reciben un diagnóstico en una etapa posterior.2 Los porcentajes de diagnósticos en etapa localizada recibidos por mujeres negras y blancas son 57% y 67%, respectivamente. En consecuencia, las mujeres negras con cáncer de mama tienen una tasa de supervivencia common a 5 años más baja del 82 % frente al 92 % de las mujeres blancas. En 2019, el cáncer de mama superó al cáncer de pulmón como la principal causa de muerte por cáncer entre las mujeres negras. Se necesitan intervenciones específicas para reducir las marcadas desigualdades relacionadas con el cáncer en la comunidad negra.

El censo de 2020 mostró que las personas negras son el tercer grupo racial más grande de los Estados Unidos. Sin embargo, los pacientes negros tienen una tasa de mortalidad más alta que cualquier otro grupo racial para la mayoría de los cánceres y otras causas principales de muerte, como enfermedades cardíacas, diabetes y accidentes cerebrovasculares. Una variedad de factores pueden ser la causa de estas disparidades dramáticas, incluido un nivel socioeconómico más bajo, menos acceso a atención médica de calidad y un seguro médico inadecuado.2

Como enfermeras de oncología, debemos reconocer estas disparidades, educar a otros y apoyar a estas comunidades con intervenciones basadas en evidencia para mejorar la atención del cáncer para los pacientes negros en todas partes. Desafortunadamente, no es solo la atención y el tratamiento de las mujeres negras con cáncer de mama donde el sistema falla: los pacientes negros con muchos tipos de cáncer no están protegidos por el sistema. Según Nogueira et al., los pacientes negros que reciben un diagnóstico de cáncer colorrectal temprano reciben una atención más deficiente que sus contrapartes blancas.3 Los autores identificaron que las diferencias en la cobertura del seguro médico eran el mayor contribuyente a las disparidades raciales en la atención coordinada por las pautas. Los resultados del estudio mostraron que un mejor acceso a la atención podría ayudar a mitigar las disparidades en los resultados del cáncer, algo que todo enfermero de oncología sabe y desea para todos los pacientes.

Para complicar esta dolorosa verdad, la pandemia de COVID-19 ha ampliado aún más las disparidades de salud para las personas de colour. En 2020, las personas negras tenían aproximadamente 3 veces más probabilidades de ser hospitalizadas con COVID-19 y el doble de probabilidades de morir a causa de la enfermedad que las personas blancas.2 En este momento, se desconocen muchos efectos duraderos de la enfermedad, y los retrasos en el diagnóstico causados ​​por el aplazamiento de las pruebas de detección, los retrasos en el tratamiento y la escasez de private en los centros de atención médica debido al miedo y el agotamiento aún no están documentados. Sin embargo, los expertos están de acuerdo en que finalmente experimentaremos un aumento en la tasa de mortalidad por cáncer y una mayor exacerbación de las disparidades raciales en el tratamiento del cáncer debido a la pandemia de COVID-19.2

¿Qué pueden hacer las enfermeras y otros trabajadores de la salud para ayudar a cerrar esta brecha de mortalidad? Se han identificado muchos problemas con respecto a las disparidades raciales en las muertes por cáncer, pero los expertos afirman que el problema common es sistémico y prevenible. Como enfermeras de oncología, podemos reconocer y abordar ciertos problemas, como relaciones más deficientes entre el médico y el paciente, tiempos de derivación más prolongados, demoras en el tratamiento y una mayor desconfianza en el sistema médico.2 La investigación futura debería explorar la influencia del racismo sistémico en la salud, pero también desarrollar sistemas para revertir el curso de dicho racismo. Las enfermeras de oncología deben trabajar para cambiar las disparidades raciales en sus prácticas a nivel native, nacional y mundial. Cuando se trata de atención médica, la igualdad de atención y acceso son derechos humanos básicos. Comienza con nosotros.

Referencias

1. Denyse T. ¿Por qué las mujeres negras siguen muriendo a tasas más altas que las mujeres blancas por cáncer de mama? Publicación ASCO. 10 de mayo de 2022. Consultado el 19 de julio de 2022. https://bit.ly/3B4lB3G

2. Giaquinto L, Miller KD, Tossas KY, Winn RA, Jemel A, Siegel RL. Datos y cifras sobre el cáncer para afroamericanos/negros 2022-2024. Sociedad Americana del Cáncer. Consultado el 22 de abril de 2022. https://bit.ly/3AWLPoC

3. Nogueira LM, Folasade M, Yabroff KR, Siegel R. Disparidades raciales en la recepción de atención concordante con las pautas para el cáncer colorrectal de aparición temprana en los EE. UU. J Clin Oncol. 2022;40(suplemento 16):6544. doi:10.1200/ JCO.2022.40.16_suppl.6544

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