Las mamografías 3D no son necesariamente más beneficiosas

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Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio descubrió que la tomosíntesis mamaria digital (DBT), también conocida como mamografía tridimensional (3D), no es necesariamente más beneficiosa que una mamografía 2D estándar.
  • La investigación encontró que DBT ofreció beneficios para las personas con senos densos y un alto riesgo de cáncer de seno.
  • Si bien es posible que la mayoría de las personas no necesiten una mamografía 3D, el estudio no mostró necesariamente que hubiera alguna desventaja en hacerse una.

Según un nuevo estudio, no es possible que se beneficie de una mamografía 3D a menos que tenga tejido mamario denso y un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama.

La tomosíntesis digital de mama (DBT, por sus siglas en inglés) es el término técnico para las mamografías en 3D. Karla Kerlikowske, MD, autora principal del estudio y profesora en el Departamento de Medicina y Epidemiología y Bioestadística de la Universidad de California, San Francisco, le dijo a Verywell que DBT usa rayos X de dosis baja para obtener vistas del seno desde diferentes ángulos y ensambla imágenes en 3D.

“El 3D es casi como una tomografía [computed tomography scan] del pecho”, dijo Kerlikowske. “Estás viendo cortes a través de la pechuga”.

Si bien es de alta tecnología, los investigadores encontraron que la mayoría de las personas en el estudio no se beneficiaron de las mamografías 3D en comparación con la técnica 2D estándar.

Es posible que las mamografías en 3D no ayuden, pero ¿duelen?

Kerlikowske dijo que cuando las mamografías 3D estuvieron disponibles por primera vez en 2011, solo se requerían si el tejido mamario denso de una persona hacía que la prueba de detección en 2D fuera menos útil o si se veía algo en la prueba de detección en 2D que requería seguimiento.

La doble detección significaba que los pacientes recibían una dosis doble de radiación. Sin embargo, ambas dosis fueron pequeñas.

Según Kerlikowske, el estudio mostró que no había riesgos de usar la mamografía 3D en comparación con la mamografía 2D, aunque los beneficios eran pequeños.

¿Quién debe hacerse mamogramas 3D?

El estudio sugiere que las personas con un alto riesgo de cáncer de mama y senos extremadamente densos se benefician más de las mamografías 3D.

Algunas personas son más propensas a tener tejido mamario denso, incluidas las personas más jóvenes, las que reciben terapia de reemplazo hormonal, las que están embarazadas o amamantando y las que tienen menos grasa corporal.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores usaron registros de 504,427 mujeres que se realizaron mamografías de detección entre 2011 y 2018 en 44 instalaciones del Consorcio de Vigilancia del Cáncer de Mama de EE. UU.

Las mujeres del estudio tenían entre 40 y 79 años de edad. Algunas de ellas solo tenían mamografías en 2D, algunas tenían solo mamografías en 3D y otras tenían ambas.

Los investigadores compararon las tasas de cáncer de intervalo y cáncer avanzado para cada tipo de mamografía.

¿Qué es el cáncer de intervalo?

En un editorial publicado con el estudio, los autores explicaron que el cáncer de mama de intervalo es aquel que se encuentra durante la prueba de detección pero que no se vio (o no fue seen) durante una prueba de detección anterior. Los autores escribieron que «en esencia, los cánceres de intervalo son el resultado de fallas en las pruebas de detección».

Los investigadores encontraron que:

  • Tasas de cáncer de intervalo no fueron significativamente diferentes entre las mujeres que se hicieron una mamografía 3D y las mujeres que se hicieron una mamografía 2D, sin importar qué tan densos fueran sus senos.
  • Tasas de cáncer avanzado no fueron significativamente diferentes en pacientes que no tenían senos densos o en pacientes que tenían senos densos pero un riesgo bajo a promedio de cáncer de seno.

¿Dónde hubo una diferencia? El 3,6 % de las mujeres del estudio que tenían senos extremadamente densos y un alto riesgo de cáncer de mama tenían un menor riesgo de cáncer en etapa avanzada si se habían realizado mamografías 3D en lugar de mamografías 2D.

Beneficios potenciales de las mamografías en 3D

Stamatia Destounis, MD, FACR, vocera del Colegio Estadounidense de Radiología (ACR) y presidenta de la Comisión de Imagenología del Seno de ACR, dijo a Verywell que el estudio mostró que los pacientes que se hicieron mamografías 3D en lugar de las mamografías digitales tradicionales tuvieron una menor cantidad de falsos positivos (cuando la prueba de detección muestra algo pero no se encuentra cáncer).

Menos resultados falsos positivos podrían significar menos ansiedad para los pacientes sobre un posible diagnóstico de cáncer y menos biopsias de mama u otras pruebas de diagnóstico, pero los investigadores no consideraron que el hallazgo fuera estadísticamente significativo.

Destounis, que no participó en la investigación, dijo que otros estudios han demostrado que las mamografías 3D pueden reducir las devoluciones de llamadas para más exámenes de detección y seguimientos a corto plazo, que son «en common, todos los puntos buenos y positivos para DBT».

¿Cómo se puede obtener una mamografía 3D?

Incluso si la mayoría de los pacientes no necesitan una mamografía 3D, es importante tener la capacidad de ofrecer una a los pacientes que sí lo necesitan.

Destounis dijo que hoy en día, la mayoría de las instalaciones de mamografía tienen al menos una unidad DBT para mamografías en 3D y que hay casi 11,000 unidades de este tipo en los Estados Unidos (de un poco más de 24,000 unidades de mamografía en whole).

Tanto Destounis como Kerlikowske dijeron que muchos centros están haciendo la transición a la mamografía 3D a medida que su tecnología anterior se desgasta y necesita ser reemplazada.

Una máquina de imágenes DBT puede ser una buena inversión para los proveedores que desean mantenerse al día con las necesidades y preferencias de sus pacientes. Kerlikowske dijo que si está configurado para hacerlo en el momento de un examen, la máquina DBT también se puede usar para crear mamografías digitales 2D.

“Hay algunas mujeres que solo quieren el 2D por diferentes razones”, dijo Kerlikowske. “Una es que algunas compañías de seguros cobran un copago por el 3D y es de hasta $50”.

Según Kerlikowske, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés) exige que las compañías de seguros de salud cubran las mamografías de detección sin copago, pero algunas solo ofrecen eso para las mamografías 2D.

Lo que esto significa para ti

Si tiene tejido mamario denso y un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama, puede beneficiarse de una mamografía 3D.

Si tiene senos densos y un riesgo bajo a promedio de cáncer de seno, la investigación ha demostrado que probablemente no obtenga más beneficios de una mamografía 3D que de una mamografía 2D estándar.

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