Las células de cáncer de mama se propagan más agresivamente durante las horas de sueño

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El cáncer de mama es altamente tratable en las primeras etapas antes de que la enfermedad comience a propagarse. Sin embargo, una vez que las células cancerosas han hecho metástasis a otras partes del cuerpo, la enfermedad se vuelve más difícil de tratar. La diseminación metastásica del cáncer se logra mediante el movimiento de células tumorales circulantes (CTC) a través del torrente sanguíneo.

Hasta ahora, los investigadores creen que las CTC se desprenden continuamente de las células tumorales en crecimiento. Sin embargo, un sorprendente e inesperado descubrimiento realizado por algunos investigadores suizos descubrió que las CTC son más propensas a hacer metástasis durante la fase de reposo del cuerpo. Este estudio encontró que el cáncer de mama metastatizó mucho más eficientemente durante el sueño.

Según Nicola Aceto, Ph.D. del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich y sus colegas, hay un «patrón sorprendente e inesperado de la dinámica de generación de CTC tanto en pacientes con cáncer de mama como en modelos de ratón, lo que destaca que la mayoría de los eventos de intravasación de CTC espontáneos ocurren durante el sueño».

El estudio investigó a un grupo de 30 mujeres, 21 de estas mujeres tenían cáncer de mama temprano (no metastásico), y el resto (9) estaban en las etapas metastásicas tardías de la enfermedad (etapa IV).

Los investigadores recolectaron muestras de sangre de estos pacientes en dos puntos: durante la fase de reposo del cuerpo (4 am) y la fase activa (10 am). Aprendieron que el 78,3% de la CTC se encontró en las muestras de sangre obtenidas durante la noche durante la fase de reposo del cuerpo.

Asombrados por este resultado, los investigadores probaron el efecto utilizando modelos de células de cáncer de mama en ratones. Los ratones tienen un ritmo circadiano invertido en comparación con los humanos. Los investigadores encontraron que la mayoría de las CTC (hasta un 88 % más altas que la línea de base) se encontraron en muestras tomadas durante las horas del día cuando los ratones estaban descansando.

Los investigadores también monitorearon los niveles de CTC cuando el patrón de sueño de los ratones se interrumpió mediante la administración de melatonina o la alteración de los ciclos de luz y encontraron que los niveles de CTC eran más altos mientras los ratones estaban descansando.

Además, los investigadores estudiaron más a fondo las capacidades de metástasis de las CTC obtenidas en diferentes fases del ritmo circadiano. Para hacer esto, inyectaron las CTC en fase de reposo y activa en ratones sanos y libres de tumores durante varias fases de sus ciclos circadianos. Se encontró que las CTC de la fase de reposo “presentan una extraordinaria capacidad de formación de metástasis” en comparación con las obtenidas durante una fase activa.

Según los investigadores, «la evidencia sugiere que podría ser necesario un enfoque más holístico para estudiar las CTC, incluido el aprovechamiento de tecnologías para el monitoreo in vivo continuo, para comprender completamente la dinámica de la metástasis del cáncer».

Fuente: Naturaleza y Medpage hoy

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