La mitad de la humanidad navega por ‘el cambio’, pero la ciencia aún no puede resolverlo

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Esta columna es una opinión de Jo Davies, un escritor independiente que está trabajando en una colección de cuentos sobre las citas en la mediana edad. Para obtener más información sobre la sección de Opinión de CBC, consulte las Preguntas frecuentes.

Un comercial de televisión de 2001 falsificó la thought de la menopausia: una mujer de mediana edad descontenta con pantalones cortos, camiseta y botas de invierno sale de su casa en medio de una tormenta de nieve. Vadea a través de la nieve profunda hasta una unidad de aire acondicionado, arranca la cubierta y regresa a la casa, con lo cual se enciende el aire acondicionado.

Yo, de treinta y tres años, lo encontraba divertido, pero no mucho más. Yo period solo un cachorro, a eones de distancia de los sofocos o cualquiera de los otros síntomas ingeniosos de la maravilla que es «el cambio».

Dos décadas después, estoy más familiarizada de lo que me gustaría estar con la menopausia.

Los sofocos surgen como ninjas en los momentos menos oportunos, elevando mi temperatura interna a lo que se siente como 1,000 F en segundos. ¿Bonos añadidos? Sudores nocturnos, insomnio y cambios de humor a lo largo y ancho del Gran Cañón.

Técnicamente, es solo otra etapa de la vida, aunque con más sorpresas desagradables que Will Smith en los Oscar.

En la práctica, la menopausia puede ser devastadora para la salud y el bienestar de una mujer, algo de lo que mi cohorte y yo somos dolorosamente conscientes.

Los humanos son uno de los tres únicos mamíferos en este planeta que se sabe que experimentan la menopausia (las orcas y los calderones de aleta corta son los otros afortunados), una condición que se considera que ocurre cuando una hembra ha dejado de menstruar durante 12 meses.

La larga lista de efectos secundarios incluye: mayor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y osteoporosis; deterioro cognitivo; Intestino irritable; náuseas; articulaciones adoloridas; agrietamiento o descamación de la piel; depresión; atrofia y sequedad vaginal; disminución de la libido; pérdida de memoria; y trastorno del sueño.

Durante décadas, las mujeres menopáusicas se han enfrentado a dos opciones: tolerar sus síntomas o probar la terapia de reemplazo hormonal (TRH).

Muchas mujeres (especialmente las de la generación de mi madre, ahora en sus 80) optaron por lo primero, confrontadas como estaban con un sistema de salud tradicionalmente paternalista que con demasiada frecuencia se contentaba con dejar que las mujeres creyeran que sus síntomas estaban «solo en su cabeza». y podría curarse con la compra de un sombrero nuevo.

A pesar de que había una falta de comprensión básica sobre cómo la TRH interactuaba con el cuerpo de una mujer, period (y sigue siendo) la intervención más utilizada para las mujeres menopáusicas.

Riesgos para la salud de la TRH

Quienes optaron por la TRH en sus primeros días tenían que confiar en que no haría más daño que bien. Aparentemente, esa confianza estaba fuera de lugar, ya que resultó que la TRH aumentó el riesgo de coágulos sanguíneos en el cerebro, el corazón y las piernas de ciertas mujeres, así como el cáncer de mama y la demencia.

A principios de la década de 2000, la TRH se agregó a la lista de carcinógenos de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Ahora se recomienda que las mujeres con riesgos conocidos de cáncer no reciban TRH para controlar los síntomas de la menopausia. Las estrategias no hormonales se ofrecen primero para evitar los riesgos potenciales asociados con la TRH.

He visto de primera mano el daño causado por la TRH a largo plazo. Mi madre estuvo en él desde principios de la década de 1970 hasta finales de la década de 1990.

Cuando cumplió 65 años, le diagnosticaron cáncer de mama, una enfermedad que no period frecuente en su familia. Una mastectomía completa después, nos preguntamos si las cosas hubieran sido diferentes sin la TRH.

Presumiblemente, la menopausia existe desde que existen las mujeres, pero no fue hasta mediados del siglo XIX que comenzó a estudiarse.

Aún así, los científicos aún no conocen el propósito definitivo de la menopausia o la mejor manera de tratarla. Todavía tienen que determinar las señales químicas que impiden que el cuerpo de una mujer produzca óvulos. Todavía no saben por qué alrededor de una cuarta parte de las mujeres casi no tienen síntomas perceptibles, mientras que otra cuarta parte tiene sofocos que son seriamente problemáticos y, en casos extremos, pueden persistir durante una década o más.

Dejando a un lado sus desafíos físicos, la menopausia puede causar estragos en la salud psychological de una mujer. No solo enfrenta insomnio y sofocos: también existe un estigma social asociado con «el cambio», donde las mujeres menopáusicas son consideradas menos vitales, menos deseables y menos valiosas que sus contrapartes más jóvenes. La menopausia señala el ultimate de la capacidad reproductiva de una mujer, mientras que los hombres pueden engendrar hijos prácticamente hasta el día de su muerte. Esta supuesta «carencia» puede llevar a algunas mujeres a sentir que no son igualmente valoradas.

En cuanto a mí, la menopausia me parece liberadora, ahora que los síntomas se están desacelerando. Me quedo con la sensación de que los problemas reproductivos son cosa de mi pasado, y estoy de acuerdo con eso. He tenido a mis bebés y ahora están todos en el mundo y todavía están dispuestos a hablar conmigo. Trabajo hecho.

Lo que me sorprende es que este fenómeno que afecta a la mitad de la población de la Tierra aún no se comprende adecuadamente. Apuesto a que si la menopausia afectara a los hombres adultos, todo el misterio se habría resuelto y desempolvado y (de manera segura) medicado el yingyang hace décadas.

Sin embargo, me alegro de que hayamos solucionado la disfunción eréctil.

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