Infertilidad: Síntomas, Causas, Tratamiento

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La infertilidad se diagnostica cuando una pareja no puede quedar embarazada después de un año de tratar de concebir con sexo sin condón. Alrededor del 15% de las parejas no pueden quedar embarazadas después de intentarlo durante un año. La infertilidad también puede referirse a una persona que puede quedar embarazada pero tiene antecedentes de abortos espontáneos o mortinatos.

Los estudios muestran que en aproximadamente un tercio de las parejas, existe una razón médica por la cual una mujer no puede quedar embarazada. En otro tercio, hay una razón médica para que un hombre contribuya a la infertilidad. En el último tercio, la causa es desconocida o involucra a ambos socios.

Este artículo proporciona una descripción common de la infertilidad, incluidas las causas comunes, los síntomas y las opciones de tratamiento.

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Síntomas de la infertilidad

Los síntomas de infertilidad varían según la causa subyacente. El signo clásico es la incapacidad para quedar embarazada o llevar un embarazo a término.

En las mujeres, un período ausente (amenorrea) o irregular puede significar un problema que conduce a la infertilidad. Esto se debe a que es possible que una mujer sin períodos regulares no ovule todos los meses.

Causas de la infertilidad

Hay varias causas posibles de infertilidad que afectan tanto a mujeres como a hombres.

Infertilidad Femenina

Para comprender las causas femeninas de la infertilidad, es útil saber cómo queda embarazada el cuerpo de una mujer. Para concebir, el cuerpo de una mujer debe liberar un óvulo de uno de los ovarios. A partir de ahí, el esperma de un hombre debe unirse al óvulo para fertilizarlo. Un óvulo fertilizado debe viajar a través de la trompa de Falopio hasta el útero, donde el embrión se adhiere o se implanta en la pared uterina.

Las posibles causas de la infertilidad femenina incluyen:

  • Años: Se estima que alrededor del 22 % de las parejas con una mujer de entre 30 y 39 años tienen problemas para concebir a su primer hijo; en las parejas con una mujer menor de 30 años, alrededor del 13 % reporta problemas con la concepción.
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP): Un desequilibrio hormonal que interfiere con la ovulación. Las mujeres con SOP pueden tener altos niveles de testosterona. Esta es la causa más común de infertilidad femenina.
  • Insuficiencia ovárica prematura (POI): Una condición comparable a la menopausia prematura cuando los ovarios fallan antes de los 40 años.
  • Reserva ovárica disminuida (DOR): Una condición que hace que una mujer tenga menos óvulos de lo regular para su edad. El número de huevos disminuye naturalmente con la edad.
  • Amenorrea hipotalámica funcional (FHA): Una condición causada por ejercicio excesivo, pérdida de peso, estrés o una combinación. Conduce a la anovulación (cuando una persona no ovula).
  • Función inadecuada del hipotálamo y las glándulas pituitarias: Cuando estas estructuras no funcionan correctamente, la glándula pituitaria produce demasiada prolactina (una hormona), lo que puede provocar anovulación.
  • Trompas de Falopio bloqueadas: Los factores de riesgo para una trompa de Falopio bloqueada incluyen endometriosis, antecedentes de infección pélvica, ruptura del apéndice, antecedentes de infecciones de transmisión sexual (ITS) y antecedentes de cirugía belly.
  • Condiciones uterinas: Los fibromas uterinos, las adherencias intrauterinas y los pólipos endometriales están asociados con la infertilidad en las mujeres.
  • Menopausia: La función ovárica disminuye naturalmente con la edad. La menopausia generalmente ocurre alrededor de los 50 años y los síntomas incluyen períodos irregulares o ausentes, sofocos y más.
  • uso de sustancias: Fumar y el consumo excesivo de alcohol aumentan el riesgo de infertilidad.
  • cambios de peso: Es más possible que una mujer experimente infertilidad si su cuerpo está categorizado como bajo peso, sobrepeso u obeso.
  • Estrés: Las mujeres que sufren un estrés emocional o físico significativo tienen un mayor riesgo de amenorrea.

Infertilidad masculina

Las posibles causas de la infertilidad masculina incluyen:

  • Años: Las investigaciones muestran que los hombres mayores de 40 años tienen más probabilidades de experimentar infertilidad que los hombres más jóvenes.
  • varicocele: Una vena testicular agrandada puede afectar el número o la forma de los espermatozoides.
  • Trauma: La lesión de los testículos puede afectar la producción de esperma.
  • Trastornos hormonales: Cuando el hipotálamo o las glándulas pituitarias no funcionan normalmente, el cuerpo puede producir demasiada prolactina, lo que lleva a un recuento de espermatozoides más bajo.
  • Desordenes genéticos: Condiciones como el síndrome de Klinefelter, la microdeleción del cromosoma Y, la aplasia de células germinales y la distrofia miotónica pueden causar una baja producción de espermatozoides.
  • Condiciones médicas: Las condiciones crónicas como la diabetes, la fibrosis quística, los trastornos autoinmunes y ciertas infecciones pueden afectar la producción de esperma.
  • Abuso de alcohol o drogas: El tabaquismo y el uso de drogas ilícitas están asociados con la infertilidad masculina.
  • testosterona: La exposición a demasiada testosterona en forma de inyecciones, implantes, gel tópico o esteroides puede contribuir a la infertilidad.
  • Exposiciones ambientales: Las altas temperaturas pueden afectar la función de los espermatozoides. Pasar tiempo en una sauna, un jacuzzi o una silla de ruedas puede afectar la fertilidad masculina. Otros factores que reducen la fertilidad de un hombre son los pesticidas, el plomo, el cadmio y el mercurio.
  • Tratamientos contra el cáncer: La quimioterapia, la radioterapia y la cirugía para el cáncer testicular aumentan el riesgo de infertilidad de un hombre.

¿Qué medicamentos pueden causar infertilidad?

Se sabe que los siguientes medicamentos afectan la fertilidad masculina:

  • Eulexin (flutamida)
  • Androcur (ciproterona)
  • Casodex (bicalutamida)
  • Aldactone (espironolactona)
  • Nizoral (ketoconazol)
  • Tagamet (cimetidina)

Cómo tratar la infertilidad

El tratamiento de la infertilidad depende en gran medida de la causa. Otros factores incluyen las edades de la pareja, las preferencias y la duración del tiempo tratando de concebir.

En parejas con infertilidad masculina leve o de causa desconocida, se puede recomendar la inseminación intrauterina (IIU). El esperma del hombre se prepara y se inserta en el útero de la mujer durante este procedimiento. La IIU también se puede usar en combinación con medicamentos.

medicamentos

Los medicamentos orales que se pueden usar para tratar la infertilidad incluyen:

  • Clomid (citrato de clomifeno) hace que la glándula pituitaria desencadene la ovulación. Este medicamento se puede usar para tratar el SOP.
  • Femara (letrozol) provoca la ovulación al reducir temporalmente el nivel de progesterona de la mujer. Esto hace que el cerebro produzca naturalmente más hormona estimulante del folículo (FSH), que induce la ovulación en mujeres con SOP.
  • Glucophage (metformina) scale back los niveles de hormonas masculinas en el cuerpo de una mujer y estimula la ovulación en mujeres con SOP.
  • Parlodel (bromocriptina) y Dostinex (cabergolina) puede reducir el nivel de prolactina en el cuerpo de una mujer y aumentar la fertilidad.

Los medicamentos inyectables que se pueden usar para tratar la infertilidad incluyen:

  • Menopur y Repronex (gonadotropina menopáusica humana o hMG) se usan en mujeres que no ovulan porque sus glándulas pituitarias no están funcionando. Estos medicamentos estimulan el desarrollo de óvulos maduros en los ovarios.
  • Follistim y Gonal-F estimular el desarrollo de óvulos maduros al igual que la hMG.
  • Análogos de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) y Antagonistas de la GnRH se utilizan durante el tratamiento de fertilización in vitro (FIV) para evitar que una mujer ovule en preparación para la transferencia de embriones.

Tecnología de reproducción asistida

La tecnología de reproducción asistida (TRA) se refiere a cualquier tratamiento de fertilidad que implique manipular los óvulos o embriones fuera del cuerpo. Las opciones más comunes incluyen:

  • Fertilización in vitro (FIV): Los óvulos y los espermatozoides se combinan en un laboratorio para crear embriones. Esos embriones se transfieren al útero de la mujer después de tres a cinco días. Los embriones también se pueden congelar y utilizar para futuras transferencias.
  • intracitoplasmático inyección de esperma (ICSI): Se inyecta un solo espermatozoide en un óvulo maduro en un laboratorio y luego se transfiere al útero de una mujer. Este tipo de FIV se puede usar para tratar la infertilidad masculina.

La FIV puede usar óvulos y esperma de la pareja para crear embriones. También es posible utilizar óvulos de donante, esperma de donante o embriones de donante para parejas que lo necesiten. Una mujer sin útero puede usar una portadora gestacional para llevar un bebé a término.

Complicaciones y factores de riesgo

Las complicaciones y los factores de riesgo asociados con la infertilidad dependen de la causa subyacente.

La complicación más común de la TRA es un embarazo múltiple (embarazada con más de un bebé). El riesgo de un embarazo múltiple se puede minimizar limitando el número de embriones transferidos al útero de la mujer.

Otra posible complicación de la infertilidad es la ansiedad. Una revisión encontró que las mujeres que se sometían a ART tenían un mayor riesgo de ansiedad, especialmente si el tratamiento fallaba o requería varias rondas. Las mujeres que han quedado embarazadas usando ART tienen un mayor riesgo de depresión más adelante en la vida.

¿Existen pruebas para diagnosticar la causa de la infertilidad?

Hay varias pruebas que se utilizan para determinar la causa de la infertilidad. Su proveedor de atención médica probablemente comenzará con un examen físico y el historial médico de ambos socios. Las pruebas iniciales a menudo incluyen un análisis de semen, una evaluación de las trompas y una prueba de reserva ovárica.

Las pruebas para diagnosticar la infertilidad en las mujeres incluyen:

  • Ultrasonido transvaginal: Ultrasonido para evaluar la salud del útero
  • Histerosalpingografía: Radiografía del útero y las trompas de Falopio para evaluar la función de las trompas de Falopio
  • cromopertubación: Procedimiento realizado durante la laparoscopia para evaluar las trompas de Falopio mediante la inyección de tinte a través del cuello uterino en el útero y las trompas de Falopio

Un análisis de semen se utiliza para diagnosticar la infertilidad en los hombres. Es una prueba para comprobar la cantidad de espermatozoides, su movimiento y su forma.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Para la mayoría de las parejas, es hora de ver a un proveedor de atención médica para que les evalúe la infertilidad después de un año de tratar de quedar embarazada con sexo sin condón. Para las parejas con una mujer de 35 años o más, se recomienda consultar a un proveedor de atención médica después de intentarlo durante seis meses. Un endocrinólogo reproductivo es un médico que se especializa en el tratamiento de personas con infertilidad.

Si usted o su pareja tienen algún issue de riesgo de infertilidad, hable con su proveedor de atención médica cuando comience a intentar concebir. Los factores de riesgo de infertilidad para las mujeres incluyen:

Los factores de riesgo de infertilidad para los hombres incluyen:

  • Historia de trauma testicular
  • Historia de la cirugía de hernia
  • Historia de la quimioterapia
  • Antecedentes de infertilidad con otra pareja.
  • Disfunción sexual

Resumen

La infertilidad se diagnostica cuando una pareja no puede quedar embarazada después de un año de tratar de concebir con sexo sin condón. Hay varias causas posibles de infertilidad tanto en mujeres como en hombres. La infertilidad se trata con medicamentos, tecnología de reproducción asistida o una combinación. Las parejas que han estado tratando de concebir durante un año deben consultar a su proveedor de atención médica. Se recomienda que las mujeres mayores de 35 años consulten a su proveedor de atención médica después de intentarlo durante seis meses.

Una palabra de Verywell

La infertilidad es una condición desgarradora que afecta a personas y parejas de todo el mundo. El proceso de diagnóstico puede ser largo y puede resultar frustrante. Sepa que sus emociones son normales y comunes. Hable con su pareja y su proveedor de atención médica sobre sus frustraciones y necesidades. Si se siente cómodo, comuníquese con familiares y amigos para obtener apoyo.

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