Factura del mes: la biopsia de seno de $ 18,000 cuando tiene un seguro le cuesta un montón

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Cuando Dani Yuengling sintió un bulto en su seno derecho el verano pasado, trató de ignorarlo.

Tenía 35 años, la misma edad que tenía su madre cuando recibió un diagnóstico de cáncer de mama en 1997. La enfermedad finalmente mató a la madre de Yuengling en 2017.

“Fue la experiencia más dura, verla sufrir”, dijo Yuengling, que vive en Conway, Carolina del Sur.

Después de que una mamografía confirmó que el bulto necesitaba más investigación, Yuengling programó una biopsia de mama para el Día de San Valentín de este año en el Centro Médico Grand Strand en Myrtle Beach.

Entre muchas preocupaciones que tenía antes de esa cita (la primera period un posible diagnóstico de cáncer), Yuengling necesitaba saber cuánto costaría la biopsia. Tiene un deducible anual de $6,000, la cantidad que su plan de salud requiere que pague antes de que se energetic su contribución, y no estuvo cerca de alcanzarlo. Independientemente del costo del procedimiento, Yuengling sabía que estaría pendiente de la mayor parte del tiempo.

Pero el hospital no le daría un precio. Le dijeron que sus proveedores no sabrían qué tipo de aguja de biopsia necesitaban hasta que el procedimiento estuviera en marcha y eso afectaría el precio.

El «Estimador de pago del paciente» en línea del hospital mostró que Yuengling, un paciente sin seguro, debería alrededor de $1,400 por el procedimiento.

«Está bien. No es gran cosa”, pensó para sí misma, segura de que sería más barato para ella porque tenía seguro. Una búsqueda en Google indicó que podría estar más cerca de $ 3,000, pero Yuengling pensó que el precio también parecía razonable. No se preocupaba demasiado por el dinero mientras se sometía al procedimiento.

Pronto trajo la buena noticia de que no tenía cáncer.

Entonces llegó la factura.

El paciente: Dani Yuengling, ahora de 36 años, que está cubierta por Cigna a través de su empleador, un contratista de recursos humanos de Mayo Clinic.

Servicio médico: Una biopsia de mama guiada por ecografía.

Proveedor de servicio: Grand Strand Medical Center, un hospital con fines de lucro de 403 camas en Myrtle Beach, Carolina del Sur. Es uno de los 182 hospitales propiedad de HCA Healthcare, con sede en Nashville, que generó $58,700 millones en ingresos el año pasado.

Cuenta whole: $17,979 por el procedimiento, incluido el trabajo de laboratorio, los cargos de farmacia y los suministros estériles. La tarifa negociada dentro de la crimson de Cigna fue de $8424,14, de los cuales la compañía de seguros pagó al hospital $3254,47. Yuengling recibió una factura de $5,169.67, el saldo de su deducible.

Lo que da: No es raro que a los pacientes sin seguro, o a cualquier paciente dispuesto a pagar un precio en efectivo, se les cobre mucho menos por un procedimiento que a los pacientes con seguro médico. Para casi el 30 % de los trabajadores estadounidenses con planes con deducibles altos, como Yuengling, eso significa que usar un seguro puede generar un gasto mucho mayor que si no tuvieran seguro o simplemente sacaran una tarjeta de crédito para pagar por adelantado.

Ge Bai, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, publicó recientemente una investigación sobre este tema y dijo que los hospitales en los EE. UU. a menudo establecen sus precios en efectivo más bajos que los precios que cobran para tratar a los pacientes asegurados comercialmente.

“Podemos decir con confianza que esto es muy común”, dijo Bai, quien aconsejó que todos los pacientes, independientemente de su estado de seguro, pregunten sobre el precio en efectivo antes de someterse a un procedimiento. “Debería ser una norma”.

Grand Strand cobró al seguro de Yuengling un precio extraordinariamente alto por su procedimiento. En comparación, según el sitio internet del gobierno federal, los pacientes de Medicare que necesitan una biopsia guiada por ultrasonido related a la que recibió Yuengling pagarían solo alrededor de $ 300, su coseguro requerido del 20% para la atención ambulatoria. Medicare pagaría al hospital el resto de la factura, unos $1200. El hospital esperaba más de cinco veces el precio de Medicare de parte de Yuengling y su aseguradora.

A los pacientes en Conway con seguro médico privado que reciben tratamiento en otros hospitales también se les suele cobrar menos de lo que pagó Yuengling por el mismo procedimiento: en promedio, alrededor de $3500, según Fair Health Consumer, una organización que analiza las reclamaciones de seguros médicos.

Y los pacientes sin seguro que pagan precios en efectivo y necesitan una biopsia de seno guiada por ultrasonido en el Conway Medical Center cercano probablemente deban incluso menos, alrededor de $2,100, según Allyson Floyd, vocera del hospital.

Mientras tanto, la vocera del Centro Médico Grand Strand, Caroline Preusser, culpó a «un problema técnico» relacionado con la calculadora en línea del hospital por la información inexacta que recibió Yuengling y dijo que la estimación correcta del precio en efectivo de una biopsia de seno en el hospital es de entre $ 8,000 y $ 11,500 «dependiendo de la procedimiento exacto y equipo utilizado.”

El hospital eliminó ciertos procedimientos de la calculadora de pagos hasta que puedan corregirse, escribió Preusser. Ella no dijo cuánto tiempo tomaría eso.

Resolución: Yuengling intentó disputar los cargos con el hospital. Llamó al departamento de facturación y le ofrecieron un descuento del 36 %, lo que redujo la cantidad que tenía que pagar a $3306,29. Grand Strand Medical Center permite a los pacientes establecer planes de pago, pero Yuengling decidió cargar el monto whole a una tarjeta de crédito porque quería que todo desapareciera.

«No pude dormir. Me estaba volviendo loco. Estaba teniendo migrañas. Estaba enferma del estómago”, dijo. “Odio tener deudas. No quería pensar en eso. Obviamente, eso no funcionó porque todavía estoy pensando en ello”.

Ella dijo que solicitó en múltiples ocasiones hablar con el defensor del paciente del hospital y finalmente se puso en contacto con una empresa externa, Parallon, que realizó una auditoría de su factura. Eventualmente recibió una carta fechada el 26 de mayo del Departamento de Integridad de Ingresos del hospital. Expresó: “Después de una revisión de los cargos en cuestión y su historial médico, se identificó lo siguiente; Los cargos en su cuenta fueron apropiados”.

“No sé por qué en realidad esperaba un resultado diferente”, dijo.

El hospital ha solicitado que Yuengling regrese para una cita de seguimiento relacionada con la biopsia. Ella se ha negado.

Harlow Sumerford, vocero de HCA Healthcare, le dijo a KHN en un correo electrónico que el sistema hospitalario se disculpa por cualquier confusión causada por el estimador de pagos “y estamos trabajando para solucionar el problema”.

la comida para llevar: Con antecedentes familiares de cáncer de mama, Yuengling hizo bien en hacer un seguimiento con su médico después de sentir un bulto. Después de no poder obtener una respuesta clara sobre sus costos del Grand Strand Medical Center, podría haber dado un paso más para explorar lo que cobran otros hospitales en el área. Aunque su médico la refirió a Grand Strand, no estaba obligada a usar ese hospital. Podría haberse ahorrado una cantidad significativa de dinero al optar por someterse al procedimiento en otro lugar.

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Además, los pacientes como Yuengling que tienen un plan de seguro con un deducible alto deberían considerar pagar precios en efectivo por ciertos procedimientos y no involucrar a su compañía de seguros en absoluto.

Jacqueline Fox, abogada de atención médica y profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Carolina del Sur, dijo que no conoce ninguna ley que prohíba a un paciente hacer eso. Después de todo, señaló, los pacientes con seguro médico pagan precios en efectivo por los medicamentos recetados todo el tiempo. Es lógico que puedan hacer lo mismo con los procedimientos médicos.

Pero algunas instalaciones hacen esto difícil. Grand Strand Medical Center, por ejemplo, ofrece a los pacientes que «pagan por cuenta propia» un «descuento sin seguro», pero ese descuento se limita a las personas que «no tienen una fuente de pago de terceros o no califican para Medicaid, Caridad o cualquier otro descuento». programa que ofrece la instalación”, según el sitio internet del hospital. Solo se ofrece información sobre el descuento a los pacientes que se confirme que no tienen seguro médico.

En algunos casos, pagar un precio en efectivo por un procedimiento podría no tener sentido financiero a largo plazo porque nada de eso se aplicaría al deducible. Los pacientes pueden ahorrar dinero en un procedimiento pero terminar pagando su deducible completo si los gastos médicos inesperados aumentan más adelante durante el año calendario.

Los pacientes asegurados deben comunicarse con su plan de salud para obtener un presupuesto de buena fe antes de un procedimiento. Bajo la Ley No Sorpresas, se supone que los planes de salud deben dar a los miembros una concept de los costos totales de su bolsillo cuando lo soliciten. Solicite una “Explicación avanzada de los beneficios”, dijo Sabrina Corlette, profesora investigadora de la Escuela de Políticas Públicas McCourt de la Universidad de Georgetown, aunque señala que esta parte de la ley aún no se aplica.

La Ley No Sorpresas también permite a los pacientes presentar quejas ante el gobierno federal con respecto a sus facturas médicas, ya sea que tengan seguro médico o no.

Yuengling presentó su denuncia en junio.

Stephanie O’Neill contribuyó con el retrato en audio de este artículo.

Bill of the Month es una investigación colaborativa realizada por KHN y NPR que disecciona y explica las facturas médicas. ¿Tiene una factura médica interesante que desea compartir con nosotros? ¡Cuéntanoslo!

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos de KFF (Kaiser Family Foundation). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.

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