El uso temprano de metotrexato retrasa la artritis reumatoide — Pain News Network

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Por Pat Anson, editora de PNN

El tratamiento temprano con metotrexato puede reducir significativamente el dolor y la inflamación de las articulaciones en pacientes que muestran signos tempranos de artritis reumatoide (AR), según un nuevo estudio realizado por investigadores holandeses.

Utilizado por primera vez como tratamiento de quimioterapia porque evita que las células cancerosas se dividan, el metotrexato se convirtió en una terapia de primera línea para la AR en la década de 1980 porque también actúa como un inhibidor del sistema inmunitario. La AR es una enfermedad autoinmune crónica en la que las propias defensas del organismo atacan los tejidos de las articulaciones, provocando dolor, hinchazón, inflamación y erosión ósea.

El tratamiento con metotrexato generalmente no se inicia hasta que se diagnostica la AR, pero los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Leiden (LUMC) en los Países Bajos descubrieron que el tratamiento temprano de los pacientes en la «fase prerreumática» ayudó a retrasar la progresión de la enfermedad.

«En la actualidad, el metotrexato solo se receta al paciente después de un diagnóstico de artritis reumatoide», dijo la autora principal, Annette van der Helm, PhD, profesora de reumatología en LUMC. «Pero eso es demasiado tarde. Para entonces, la enfermedad ya se considera crónica».

Van der Helm y sus colegas inscribieron a 236 pacientes que tenían dolor e inflamación en las articulaciones que se podían ver en una resonancia magnética. Aunque se sospechó AR, aún no se confirmó. La mitad de los pacientes fueron tratados con metotrexato y la otra mitad con placebo. Los efectos de los tratamientos se evaluaron un año después.

Los hallazgos del estudio, publicados en La lanceta, muestra esa el tratamiento precoz con metotrexato no impidió el desarrollo de la AR, pero retrasó el diagnóstico. Los pacientes en el grupo de metotrexato también tuvieron menos dolor y rigidez matutina que los tratados con un placebo. Su función física también fue mejor y sus resonancias magnéticas mostraron menos inflamación articular.

«Este es un paso importante hacia la reducción de la carga de enfermedad para este grupo de pacientes», cube Van der Helm. «Esta enfermedad crónica es extremadamente onerosa para los pacientes y sus familias. Nuestro estudio allana el camino hacia la prevención de la artritis».

En 2019, a más de un millón de personas se les recetó metotrexato en los Estados Unidos, donde está aprobado como tratamiento para la AR, la psoriasis y el cáncer. El medicamento también se usa «fuera de etiqueta» para el lupus, la migraña, la esclerosis múltiple, la enfermedad de Crohn y otros problemas autoinmunes.

‘Droga inductora del aborto’

Irónicamente, el estudio holandés llega en un momento en que algunas pacientes en los EE. UU. están perdiendo el acceso al metotrexato porque el fármaco puede provocar abortos espontáneos y utilizarse para interrumpir embarazos ectópicos. Después del fallo de la Corte Suprema del mes pasado que anuló hueva contra wade, más de la mitad de los estados promulgaron o implementaron límites de aborto, incluidos algunos que enumeran específicamente el metotrexato como una «droga que induce el aborto».

Aunque las leyes estatales no prohíben que el metotrexato se use para otros fines, algunos médicos, farmacias y aseguradoras se han vuelto cautelosos al recetar o dispensar el medicamento. La Arthritis Foundation ha escuchado de varias mujeres que han tenido problemas para obtener metotrexato, incluidas algunas más allá de la edad fértil.

«Algunas de las historias que hemos recibido son de mujeres que tienen más de 50 años (ya pasaron sus años reproductivos) y todavía se les hacen preguntas realmente invasivas y se les ponen obstáculos», dijo la Dra. Anna Hyde de la Arthritis Foundation le dijo a NBC4 en Washington.

Hasta el 90% de los pacientes con AR reciben metotrexato en algún momento. No funciona para todos y puede tener efectos secundarios, pero es la única opción asequible para muchos pacientes, con un costo de alrededor de $50 por un suministro mensual de tabletas genéricas de metotrexato. Otros tratamientos para la AR, como los medicamentos biológicos que modifican la enfermedad, pueden costar hasta $3,000 al mes y no están cubiertos por el seguro.

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