El programa de detección de mamas del NHS confiere solo un bajo riesgo de sobrediagnóstico

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En el Reino Unido, el cáncer de mama representa el 31 % de todos los nuevos cánceres diagnosticados en mujeres cada año, y los casos han aumentado un 4 % en la última década. A pesar del aumento de casos, las muertes por cáncer de mama están disminuyendo. Esto se debe en parte al diagnóstico temprano de cáncer de mama a través del Programa de Detección de Mamas del NHS.

El Programa de Detección de Senos del NHS invita a cualquier persona registrada con un médico de cabecera como mujer de 50 a 70 años de edad para una evaluación cada tres años. La detección del cáncer de mama utiliza rayos X llamados mamogramas para examinar los senos en busca de signos de cáncer. A pesar de los beneficios de la detección, sigue existiendo cierto debate sobre los daños potenciales de la detección, en specific, el sobrediagnóstico. El sobrediagnóstico no es lo mismo que cuando una prueba encuentra algo anormal que resulta no ser cáncer (un falso positivo). El sobrediagnóstico es el diagnóstico de un cáncer actual que crece tan lentamente que en realidad nunca habría dado ningún síntoma.

El sobrediagnóstico puede ser una consideración cuando las mujeres están pensando en participar o no en las pruebas de detección del cáncer de mama. Hasta ahora, las estimaciones de sobrediagnóstico han variado ampliamente, desde menos del 5 % de los cánceres detectados por exámenes de detección hasta más del 30 %. Cuando se diagnostica un cáncer, no podemos saber si está sobrediagnosticado o no, por lo que todos los cánceres necesitan tratamiento. Es importante que las mujeres tengan estimaciones confiables del sobrediagnóstico para poder tomar una decisión informada sobre si hacerse la prueba de detección o no.

Para cuantificar el sobrediagnóstico en el Programa de detección de mamas del NHS, los investigadores de Queen Mary realizaron un estudio de 57 493 casos de cáncer de mama diagnosticados en 2010 o 2011, combinados con 105 653 controles.

Estimaron el efecto de la detección en el riesgo de cáncer de mama y los resultados se combinaron con los datos de incidencia nacional para estimar las tasas absolutas de sobrediagnóstico. El sobrediagnóstico se calculó como el exceso acumulativo de cánceres diagnosticados en mujeres de 50 a 77 años que asistieron a exámenes de detección cada tres años entre los 50 y los 70 años en comparación con mujeres que no asistieron a exámenes de detección.

El número estimado de casos de sobrediagnóstico en mujeres que asistieron a todos los exámenes del programa fue de poco menos de 3 por 1000, lo que corresponde a un estimado de 3,7% de los cánceres detectados por exámenes sobrediagnosticados.

Esto es considerablemente más bajo de lo que se ha sugerido en el pasado. Los autores concluyen que el Programa de Detección de Mamas del NHS está asociado, en el peor de los casos, con un modesto sobrediagnóstico de cáncer de mama.

Stephen Duffy, profesor de detección del cáncer de la Universidad Queen Mary de Londres e investigador principal conjunto, dijo:

«Estos resultados brindan cierta tranquilidad de que la participación en el Programa de detección de mamas del NHS confiere solo un riesgo bajo de un cáncer de mama sobrediagnosticado. Junto con los resultados de nuestro estudio anterior sobre el efecto de la detección en la mortalidad por cáncer de mama, esto indica que el beneficio de la detección en la prevención de muertes por cáncer de mama supera el pequeño riesgo de sobrediagnóstico

Peter Sasieni, Director Académico de la Unidad de Ensayos Clínicos y Profesor de Prevención del Cáncer en King’s College London, e investigador principal conjunto, dijo:

«El sobrediagnóstico es un problema bastante complejo. Si hubiéramos dejado de seguir a las mujeres a los 70 años, casi el 1 % de las mujeres examinadas aparentemente habrían sido sobrediagnosticadas, pero al esperar otros 7 años, a más mujeres que nunca se hicieron la prueba se les diagnosticará cáncer de mama y las tres cuartas partes de los cánceres en exceso resultaron haber sido diagnosticados temprano en lugar de sobrediagnosticados. Lo que esto significa es que la mayoría de los estudios anteriores han sobreestimado los daños de participar en la detección del cáncer de mama hasta los 70 años».

Este estudio fue financiado por el Programa de Investigación de Políticas NIHR.

Fuente:

Universidad Queen Mary de Londres

Referencia de la revista:

Blyuss, O., et al. (2022) Un estudio de casos y controles para evaluar el impacto del programa de detección de mamas en la incidencia de cáncer de mama en Inglaterra. Medicina del Cáncer. doi.org/10.1002/CAM4.5004.

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