El Premio NRC HL Holmes apoya el desarrollo de tecnología para atacar y tratar el cáncer de mama de tipo basal.

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Foto del Dr. Khalid Al-Zahrani

El 2021 Premio HL Holmes fue presentado a Dr. Khalid Al-Zahrani por sus novedosos avances en la investigación del cáncer de mama. Al desarrollar un método nunca antes visto, puede detectar genes específicos que impulsan el cáncer y ha validado su investigación con resultados prometedores.

Durante dos años, el premio de $180,000 apoyará Dra. Al-Zahrani en el desarrollo de un sistema de genes para identificar la causa del cáncer de mama de tipo basal (BLBC). Como el BLBC afecta de manera desproporcionada a mujeres premenopáusicas más jóvenes y tiene un pronóstico clínico relativamente malo, su investigación ampliará nuestro conocimiento sobre este subtipo de cáncer agresivo, lo que podría mejorar en gran medida los métodos de tratamiento existentes.

Dra. Al-Zahrani continuará trabajando con el Instituto de Investigación Lunenfeld-Tanenbaum de Mount Sinai en Toronto, donde ha sido investigador postdoctoral desde 2019 en del Dr. Daniel Schramek group, un experto de renombre mundial en modelos genéticos de cáncer. Dra. Al-Zahrani completó su Ph.D. (Filosofía, Medicina Celular y Molecular) y B.Sc. (Especialización en Bioquímica) en la Universidad de Ottawa y ha publicado más de una docena de artículos en revistas científicas y médicas. Como canadiense con raíces en Escocia y Arabia Saudita, Dra. Al-Zahrani está emocionado de desarrollar un nuevo medicamento que ayudará a las personas en todo el mundo.

Desarrollo de KOALA: una metodología para la detección rápida de ADN causante de cáncer

Ya, Dra. Al-Zahrani está explorando el campo inexplorado de las alteraciones del número de copias de BLBC con el desarrollo de una novela en vivo Tecnología CRISPR. Las alteraciones del número de copias de BLBC son partes del ADN que se ganan o se pierden y que hacen que se desarrollen tumores a partir de células normales, y en vivo se refiere a experimentos en organismos vivos completos. Con el sistema CRISPR, los investigadores pueden editar genes activando o desactivando partes específicas del código genético, lo que permite una manipulación precisa del ADN. Dra. Al-Zahrani es un pionero en el campo de la genética BLBC, ya que su objetivo es comprender los mecanismos subyacentes que impulsan las células cancerosas. Sus hallazgos pueden descubrir nuevos enfoques en la forma en que brindamos tratamiento.

Más de dos años, Dra. Al-Zahrani generó 14 sistemas de selección de genes diferentes con la esperanza de encontrar una solución todo en uno para identificar y detectar células cancerosas específicas. Desarrolló una tecnología denominada KOALA (Knock-Out and Activation Linked Assay) que, cuando se combina con CRISPR, puede seleccionar ciertas partes del código genético y desencadenar una activación o desactivación precisa. Superando numerosos obstáculos, finalmente logró un sistema suficiente para su uso en muestras de ratones. Su método permitirá la detección de genes BLBC específicos y, en última instancia, puede identificar partes del código genético que desencadenan el crecimiento del tumor. Es importante destacar que KOALA permite la detección rápida de miles de genes causantes de cáncer en un solo experimento, mientras que las técnicas convencionales detectan un solo gen potencial causante de cáncer a la vez. La eficiencia de su sistema se valida al descubrir varios nuevos objetivos potenciales para el tratamiento de BLBC. Este es un paso basic en la comprensión del cáncer de mama, ya que mejora en gran medida las metodologías existentes al ahorrar tiempo y dinero en la identificación de genes importantes que impulsan el cáncer. En combinación con la terapia génica supresora de tumores convencional, la identificación de genes causantes de cáncer específicos permite enfoques terapéuticos muy específicos.

Si bien los modelos de ratón son adecuados para experimentos iniciales, Dra. Al-Zahrani evaluará cuidadosamente otros hallazgos en muestras de pacientes humanos. Su progreso innovador tiene el potencial de descubrir nuevos tratamientos efectivos contra el cáncer y mejorar el pronóstico clínico del cáncer de mama de tipo basal.

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