El cáncer de mama triple negativo refleja las desigualdades de salud en los EE. UU.

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DLas muertes por cáncer de mama crean enormes agujeros en las familias y comunidades que no se pueden llenar. Esta enfermedad mata a casi 44,000 personas en los EE. UU. cada año y la asombrosa cantidad de 685,000 en todo el mundo.

En los EE. UU., el cáncer de mama afecta de manera desproporcionada a las mujeres de colour. Las mujeres negras tienen un 41 % más de probabilidades de morir de cáncer de mama que las mujeres blancas y un 39 % más de riesgo de recurrencia. El cáncer de mama triple negativo (TNBC), que representa hasta el 20 % de los nuevos cánceres de mama, es motivo de especial preocupación para estos grupos.

Con las numerosas promesas políticas que se hacen para promover la equidad en la salud, ya es hora de que los legisladores de Washington dupliquen las políticas que han demostrado salvar vidas de grupos sin apoyo que soportan la peor parte de las disparidades en lo que respecta a la detección temprana del cáncer de mama.

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Tengo que agradecer a mi madre por enseñarme desde muy joven a conocer mi cuerpo ya realizarme autoexámenes de mamas. A los 31, sentí un bulto en mi seno y supe de inmediato que no pertenecía allí. Sin embargo, me negaron las pruebas necesarias para el cáncer de mama porque el médico dijo que period «demasiado joven» y que debería volver cuando tuviera 40 años, ya que las mujeres de mi edad no tienen cáncer de mama. Después de llamar incansablemente al médico durante seis meses, finalmente me hicieron una biopsia. Me diagnosticaron cáncer de mama triple negativo al día siguiente. Las mujeres negras tienen un 38 % más de probabilidades de ser diagnosticadas con cáncer de mama metastásico triple negativo en etapa 4 que las mujeres blancas. Si hubiera esperado más tiempo, no estaría vivo hoy y me habría convertido en una estadística más.

La enfermedad recibe su nombre porque las células cancerosas son negativas para tres receptores clave: receptores de estrógeno, receptores de progesterona y el receptor 2 del issue de crecimiento epidérmico humano (HER-2). Los medicamentos para tratar el cáncer de mama generalmente se dirigen a estos receptores, por lo que su ausencia significa que las opciones de tratamiento son limitadas.

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El cáncer de mama triple negativo es agresivo, a menudo se diagnostica en etapas posteriores y es más possible que se propague a otras partes del cuerpo que otros tipos de cáncer de mama. Las personas diagnosticadas con TNBC metastásico tienen solo un 12 % de posibilidades de sobrevivir más de cinco años y existe una mayor probabilidad de que recurra en comparación con otros tipos de cáncer de mama.

Las mujeres negras tienen tres veces más probabilidades que las mujeres blancas de ser diagnosticadas con cáncer de mama triple negativo y tienen la tasa de supervivencia más baja en cada etapa del diagnóstico. Las mujeres hispanas también son diagnosticadas con el subtipo triple negativo con más frecuencia y tienen un mayor riesgo de mortalidad por este en comparación con las mujeres blancas no hispanas.

El cáncer de mama triple negativo es más común en mujeres jóvenes, y las que tienen un diagnóstico de cáncer de mama antes de los 40 años tienen el doble de probabilidades de tener TNBC que las que tienen entre 50 y 64 años.

Hay una falta de consenso y una dirección clara en las pautas de detección de cáncer de mama para personas más jóvenes, lo que refleja de manera inadecuada las circunstancias de las personas en riesgo de TNBC. Muchas mujeres tienen experiencias similares a las mías, descartadas por su proveedor de atención cuando presentan anomalías a una edad más temprana.

Una directriz influyente del Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. recomienda mamografías bienales a partir de los 50 años, aunque reconoce que algunas personas pueden ser elegibles a los 40 años. La Academia Estadounidense de Medicina Familiar y el Colegio Estadounidense de Médicos recomiendan comenzar con las mamografías a los 50 años. En contraste, el Colegio Americano de Radiología y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos recomiendan las mamografías a partir de los 40 años.

Desafortunadamente, ninguna de las recomendaciones indica la detección basada en el riesgo antes de los 40 años, cuando se diagnostica más del 40% de los casos informados de TNBC.

Debido a la falta de conocimiento sobre el cáncer de mama triple negativo y la apatía de los proveedores, muchos jóvenes, en specific los de colour, no se someten a las pruebas de detección que necesitan o se encuentran con barreras cuando buscan atención.

Los retrasos en las pruebas de detección del cáncer de mama debido a la pandemia de Covid-19, la falta de seguro, la falta de conocimiento de la enfermedad, el sesgo de los proveedores de atención médica y otras barreras estructurales pueden ser excepcionalmente devastadores para las mujeres que tienen cáncer de mama triple negativo.

El Congreso puede hacer una inversión para abordar estas desigualdades.

Este problema no es nuevo. Hace más de 30 años, bajo la dirección del Congreso, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades crearon el Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer Cervical y de Mama para satisfacer las necesidades de las mujeres sin seguro o con seguro insuficiente. Pero lo que debería ser un programa nacional robusto llega solo al 15% de las mujeres que son elegibles para él.

Las disparidades que existen en el área del cáncer de mama podrían verse diferentes hoy en día si el Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Mama y de Cuello Uterino hubiera sido financiado adecuadamente hace décadas y las personas sin seguro o con seguro insuficiente, muchas de las cuales son mujeres de colour, hubieran recibido pruebas de detección gratuitas y, si es necesario, servicios de diagnóstico y tratamiento. Nunca sabremos.

Los miembros del Congreso preocupados son conscientes del problema. Tanto en el proyecto de ley de asignaciones de trabajo, salud y servicios humanos de la Cámara como del Senado, se ha incluido un aumento de $10 millones para el Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer Cervical y de Mama. También incluyeron un lenguaje de informe específico con respecto a la necesidad de aumentar la conciencia sobre el cáncer de mama triple negativo e incorporar estrategias de intervención para ayudar a abordar las desigualdades en la detección y el diagnóstico del cáncer de mama, centrando los esfuerzos en las mujeres que están geográfica o culturalmente aisladas y que forman parte de ciertos grupos étnicos y raciales. grupos Además, como parte de la iniciativa Cancer Moonshot, se han asignado $3 millones para expandir los esfuerzos de concientización sobre el cáncer de mama entre las mujeres jóvenes.

Como sobreviviente de cáncer de mama triple negativo que hace muchos años tuvo que luchar contra las barreras sistémicas arraigadas en el sistema de atención médica para recibir las pruebas y las evaluaciones de diagnóstico que sabía que eran necesarias, entiendo la importancia de recibir acceso oportuno a servicios y tratamientos que salvan vidas. Con esta financiación adicional, más jóvenes de comunidades negras e hispanas recibirán la atención que necesitan antes de que sea demasiado tarde.

Aplaudo a los líderes del Congreso por su apoyo a las mujeres afroamericanas, hispanas y más jóvenes que corren un mayor riesgo de padecer todas las formas de cáncer de mama, especialmente TNBC, y que dependen de programas esenciales como el Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Mama y de Cuello Uterino. Si bien los desarrollos en el Congreso y Cancer Moonshot son pasos importantes, las pacientes y sobrevivientes de cáncer de mama tienen la responsabilidad de continuar abogando por asignaciones subsiguientes y cambios de políticas destinados a abordar aún más las desigualdades significativas entre las mujeres negras, morenas y más jóvenes con cáncer de mama.

Maimah Karmo es la fundadora y directora common de la Fundación Tigerlilyuna fundación nacional contra el cáncer de mama que brinda educación, concientización, defensa y apoyo a mujeres jóvenes durante y después del cáncer de mama.

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