El aborto es historia antigua: una historia médica que se remonta mucho más atrás de lo que piensas

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Los manifestantes se reunieron en Union Square en la ciudad de Nueva York el 24 de junio para protestar por la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. que anuló Roe v. Wade. (Spencer Platt/imágenes falsas)

Esta es una columna de la historiadora cultural Ainsley Hawthorn, que vive en St. John’s. Ella escribió la serie. Apocalipsis entoncesque examinó los problemas de COVID-19 a través de la lente del pasado.

La decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos de anular Roe v. Wade y Planned Parenthood v. Casey le ha dado al debate sobre el aborto un nuevo sentido de urgencia.

A menudo parece haber una suposición, en ambos lados de la discusión, de que el aborto es un tema fundamentalmente moderno: que nuestros productos farmacéuticos y tecnologías médicas avanzadas, según su perspectiva, nos otorgan una mayor libertad reproductiva o permiten que los médicos jueguen a ser Dios.

Sin embargo, el aborto se ha practicado desde la antigüedad. Un procedimiento para el aborto se describe en uno de los textos médicos más antiguos del mundo: el Papiro de Ebers.

El Papiro de Ebers es una de las principales fuentes de nuestro conocimiento sobre la medicina del antiguo Egipto. Compilado en 1536 aC, contiene más de 800 remedios para dolencias que van desde la calvicie hasta enfermedades hepáticas y mordeduras de cocodrilo.

El papiro incluye una larga sección sobre los «remedios que uno prepara para las mujeres», con 70 entradas sobre el tratamiento de afecciones como el prolapso uterino, la leucorrea, la enfermedad de las mamas y la menstruación irregular. La sección comienza con instrucciones sobre cómo inducir un aborto:

«Para hacer que una mujer deje de estar embarazada… muele finamente la fruta de acacia, coloquíntida y dátiles en una pinta de miel, humedece un paño con [the mixture]e introdúcelo en su vagina».

Una reproducción de papel marrón antiguo con escritura egipcia hierática.
Una página del Papiro de Ebers de 1875 a. C., un texto médico que contiene la referencia escrita más antigua del mundo sobre un procedimiento de aborto. (Dominio público/colección de bienvenida)

Casi al mismo tiempo, los médicos chinos también pueden haber recetado hierbas y otros medicamentos para facilitar el aborto.

Un compendio médico llamado Shennong Bencao Jing, escrito entre el 206 y el 220 dC sobre la base de tradiciones orales anteriores, enumera las propiedades de 365 medicamentos. Se señalan cinco sustancias para estimular el aborto: mercurio, raíz de achyranthes, ardilla voladora y dos especies de insectos.

Aunque el libro no se puso en papel hasta la dinastía Han, sus concepts se atribuyeron al emperador Shennong, considerado el padre de la medicina china, que se cree que vivió en el siglo 28 a.

Ya sea que Shennong haya sido o no un emperador actual que probó la mayoría de sus remedios en sí mismo, como cube la leyenda, muchos de los tratamientos chinos, como los egipcios, probablemente fueron utilizados por médicos, parteras y laicos mucho antes de que fueran registrados para la posteridad.

Una planta que vale su peso en plata

En Roma, una planta llamada silphium period famosa no solo como un manjar culinario y un fragrance, sino también como anticonceptivo y abortivo.

Se cree que fue una especie de hinojo gigante, el silfio creció solo a lo largo de una franja estrecha de la costa en Cirene, un asentamiento griego en la precise Libia. A medida que crecía el mercado del silfio, se volvió tan importante para la economía de Cirene que la planta se representó en las monedas de la ciudad.

En el siglo I d. C., el silfio valía su peso en plata, y Julio César tenía casi una tonelada del materials almacenado en el tesoro oficial de Roma para su custodia. Sin embargo, la demanda de la planta había crecido tanto en ese momento que no podía sostenerse.

Un grabado en madera que muestra una ilustración antigua de un hombre chino
Esta es una xilografía de Shennong, emperador legendario y padre de la medicina china, realizada por Gan Bozong. (Dominio público/colección de bienvenida)

Silphium period salvaje y resultó imposible de cultivar. Sus semillas pueden haber sido estériles, puede que se hayan propagado solo a través de rizomas subterráneos que no pudieron sobrevivir al trasplante, o puede que no haya podido prosperar fuera de su microclima costero.

Cualquiera que sea la causa, el resultado fue que los cirineos solo pudieron recolectar silfio, no cultivarlo. A medida que la planta se hizo más common, las autoridades locales impusieron límites estrictos a la cosecha anual con la esperanza de protegerla, pero, entre las ovejas que pastaban en los campos de silphium y los piratas que se abalanzaban desde el mar para hacerse con las plantas de silphium, la cosecha disminuyó gradualmente.

Finalmente quedaron tan pocas plantas que Plinio el Viejo declarado extinto al silfio.

Eso no impidió que los grecorromanos interrumpieran los embarazos por otros métodos. Se recomendaron varios medicamentos alternativos y se desarrollaron herramientas para una extirpación quirúrgica, aunque la cirugía se intentó solo cuando la vida de la mujer ya estaba en riesgo.

En su decisión del 24 de juniola Corte Suprema de los EE. UU. encontró «que el derecho al aborto no está profundamente arraigado en la historia y la tradición de la nación».

Pero el aborto, de hecho, tiene una larga historia en Turtle Island, el nombre que algunos indígenas usan para América del Norte. Antes de la colonización, las mujeres indígenas de muchas culturas usaban plantas medicinales para common su tasa de natalidad.

Una fotografía de una antigua moneda de oro, que destaca una gran planta en capas con múltiples hojas.
Una moneda de oro de la antigua ciudad griega de Cirene representa la planta de silfio, que se usaba como anticonceptivo, abortivo y condimento en todo el mundo romano. (Fideicomisarios del Museo Británico)

los Lakota ingerido artemisa occidental o la corteza exterior del olmo negro para poner fin a los embarazos no deseados. los shoshone y Navajo bebió una infusión de semilla de piedra, cuyo nombre en cuervo significa «planta de aborto espontáneo».

En su libro de 1998 Etnobotánica de los nativos americanosel antropólogo médico Daniel Moerman identificó más de 100 sustancias utilizadas tradicionalmente por los pueblos indígenas como abortivos.

Algunos defensores indígenas han cuestionado si el término «aborto» captura con precisión el espíritu de estas prácticas, llamando a la palabra «duro e impersonal«manera de retratar un acto de cuidado de uno mismo y de la comunidad.

Antes de que la Corte Suprema de los Estados Unidos emitiera su reciente decisión, una coalición de 34 organizaciones indígenas y 227 personas presentaron un escrito en el que argumentaban que «ningún estado debería tener la autoridad para determinar las decisiones reproductivas de los pueblos nativos individuales», en parte sobre la base de que el aborto es un faceta de larga knowledge de la atención integral de la salud reproductiva indígena.

En la década de 1950, el etnólogo y psicoanalista George Devereux emprendió un estudio exhaustivo de las prácticas abortivas en 350 sociedades antiguas y preindustriales.

Al ultimate, había concluido que «el aborto es un fenómeno absolutamente common y que es imposible incluso construir un sistema social imaginario en el que ninguna mujer se sienta al menos obligada a abortar».

Si bien podemos debatir la moralidad y la legalidad del aborto, debemos reconocer que la práctica en sí misma no es un nuevo desarrollo marginal, sino un impulso humano perdurable, uno que ha estado con nosotros desde tiempos inmemoriales.

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