El abogado defensor de San Antonio presiona para que Medicare cubra el tratamiento del ‘efecto secundario’ de la atención del cáncer

0
53

Una abogada defensora penal con sede en San Antonio que construyó su carrera de más de 30 años defendiendo a personas condenadas injustamente ahora se enfrenta al sistema de seguro médico de la nación.

En abril, Cynthia Orr presionó al Congreso a favor de la Ley de tratamiento del linfedema. El proyecto de ley está en los pisos de la Cámara y el Senado de EE. UU., denominado HB 3630 y SB 1315, y está ganando apoyo bipartidista entre los legisladores.

Si se aprueba, la legislación haría que Medicare pague por las prendas de compresión utilizadas para prevenir y tratar el linfedema, una condición dolorosa que afecta a 1 de cada 1000 pacientes con cáncer. Las personas con la afección experimentan una inflamación severa y pueden beneficiarse de dicho tratamiento.

Orr se considera una «solucionadora de problemas profesional», así que cuando se enteró de que los sobrevivientes de cáncer sufrían innecesariamente porque no podían pagar las prendas de compresión prescritas, asumió la causa professional bono. Ella entiende por lo que pasan las personas con linfedema y por qué necesitan este tratamiento porque ella es una de ellas.

La abogada de alto perfil obtuvo recientemente el respaldo de la Asociación de Abogados de San Antonio y cube que no se detendrá hasta que Medicare y Medicaid cubran el tratamiento de compresión. Entonces, razona, solo sería cuestión de tiempo antes de que las compañías de seguros privadas aprueben el tratamiento prescrito por el médico para sus beneficiarios.

El linfedema es causado por una acumulación de líquido que ocurre cuando el sistema linfático está defectuoso o dañado. La afección puede ser el resultado de una lesión o de la extirpación de los ganglios linfáticos como parte de ciertos tratamientos contra el cáncer, como fue el caso de Orr.

Le diagnosticaron cáncer de mama en 2013 y, a pesar de tener que viajar regularmente al MD Anderson en Houston para recibir tratamiento, mantuvo en gran medida su condición en secreto. Probó y ganó un caso de terrorismo federal mientras se sometía a quimioterapia.

Orr recuerda a una enfermera que le explicó que la cirugía que le salvó la vida la hizo más inclined a desarrollar linfedema, y ​​lo describió como un «efecto secundario», pero con el paso de los años, el cáncer se convirtió en un recuerdo lejano.

Eso fue hasta noviembre de 2020, cuando Orr se cortó la mano izquierda mientras cortaba verduras para la cena. En menos de 24 horas, se hinchó a más del doble de su tamaño regular. Ella supo de inmediato lo que le estaba pasando.

“Deberían llamarlo algo más serio que un efecto secundario”, dijo durante una entrevista en su despacho de abogados en el ático del edificio Tower Life en el centro de San Antonio.

Orr está acostumbrado a luchar por las personas que reciben un trato injusto del sistema de justicia penal.

Orr formó parte del equipo authorized que abogó por la liberación de Michael Morton, un hombre inocente que fue condenado en 1987 por el asesinato de su esposa en el condado de Williamson.

También ayudó a Hannah Overton de Corpus Christi a anular su condena y asegurar su liberación después de pasar siete años tras las rejas. Fue acusada de la muerte por envenenamiento con sal de su hijo de 4 años. Un póster de un documental de 2016 basado en el caso cuelga en la oficina de Orr.

Orr demostró recientemente cómo envuelve su brazo izquierdo con prendas de compresión personalizadas varias veces al día. El tratamiento es tedioso, se extiende desde la punta de los dedos hasta el hombro, pero es necesario minimizar la inflamación dolorosa y evitar el riesgo de una discapacidad más grave.

El Dr. Brian Fricke, director de la división de Rehabilitación del Cáncer en el Centro de Cáncer MD Anderson Mays de UT Health San Antonio y el único especialista de este tipo en el sur de Texas, está tratando a Orr.

Tenía un alto riesgo de desarrollar linfedema como resultado de que le extirparon casi todos los ganglios linfáticos de la axila durante su tratamiento contra el cáncer, dijo Fricke.

“Luego también se sometió a un tratamiento de radiación, lo que provocó aún más cicatrices y estrechamiento del calibre de los vasos linfáticos que quedaban en su brazo”, dijo. “Entonces, cuando se cortó la mano, fue como la gota que colmó el vaso”.

Fricke dijo que si bien la mayoría de las personas pueden defenderse de una infección menor por un corte con Neosporin, en el caso de Orr, activó su sistema linfático para generar una respuesta inmunitaria, que no pudo movilizarse adecuadamente.

Desde entonces, la hinchazón en su brazo izquierdo ha disminuido con una terapia descongestiva intensiva, aunque no tan rápido como esperaba.

La remitieron al Dr. Anton Fries, un microcirujano reconstructivo de UT Health San Antonio, quien realizó una cirugía delicada para trasplantar los ganglios linfáticos del estómago de Orr, extirpados por laparoscopia, a su brazo.

Orr aprecia que es afortunada de poder pagar y recibir la atención médica que necesita. Muchos pacientes de linfedema no reciben tratamiento de compresión o se ven obligados a racionar sus envolturas, vendajes y prendas porque las compañías de seguros de salud no los cubren.

Y para las personas con linfedema más avanzado o más grave, particularmente aquellas con linfedema de las extremidades inferiores, dijo Fricke, «algo tan easy como un padrastro o una uña encarnada de un dedo de la mano o del pie» puede volverse serio.

Históricamente, dijo Fricke, Medicare, Medicaid y las aseguradoras privadas han considerado que el linfedema es un problema cosmético.

“Esto está tan lejos de la verdad”, dijo.

Sin embargo, las bombas de compresión neumática, dispositivos que cuestan a Medicare entre $4,000 y $6,000, están cubiertas. Mientras tanto, Medicare paga cuando los pacientes con linfedema terminan en unidades de cuidados intensivos o con antibióticos intravenosos.

“Le cuesta a todo el sistema de atención médica una gran cantidad de dinero para ahorrar, ya sabes, centavos relativos en prendas de compresión”, dijo Fricke.

laura.garcia@express-news.internet

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí