Diagnosticada con cáncer de mama cuando estaba embarazada de mellizos, ahora vuelve a luchar por su vida

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Dos días antes de enterarse de que estaba embarazada de gemelos, a Missy Terpstra le diagnosticaron cáncer de mama.

Seis años más tarde, después de vencer el cáncer a través de ocho cirugías durante dos años, la madre de cuatro hijos de Christchurch está luchando por su vida nuevamente después de que le diagnosticaron un tipo raro de linfoma.

El linfoma asociado a implantes mamarios (BIA-ALCL, por sus siglas en inglés) es un tipo raro de linfoma de células T (cáncer del sistema inmunitario). En la mayoría de los casos, se encuentra en el tejido cicatricial y el líquido cerca del implante, pero en el caso de Terpstra, se había extendido por todo el cuerpo.

Hasta junio, se habían informado poco más de 1200 casos de cáncer en todo el mundo, según la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos. En solo una pequeña fracción de estos casos, el cáncer se diseminó fuera del área del implante.

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Terpstra está decidida a seguir con vida por sus hijos, Darcy, 14, Beau, 12, Tate y Lilli, 5 y su esposo Dave.

Los expertos aquí y en el extranjero dijeron que el medicamento contra el cáncer Brentuximab vedotin le daría la mejor oportunidad de curación, dijo Terpstra.

El medicamento está financiado en Australia, el Reino Unido y los países europeos, pero no en Nueva Zelanda.

Missy Terpstra quiere seguir con vida para su esposo Dave Terpstra y sus hijos Darcy, 14, Beau, 12, y los mellizos Tate y Lilli, 5.

JOHN KIRK-ANDERSON/Cosas

Missy Terpstra quiere seguir con vida para su esposo Dave Terpstra y sus hijos Darcy, 14, Beau, 12, y los mellizos Tate y Lilli, 5.

Terpstra podría acceder a la quimioterapia de amplio espectro aquí, pero dijo que esto le daría una mayor posibilidad de una recaída.

Estaba agradecida por la “fantástica atención médica” que había recibido en Nueva Zelanda desde su diagnóstico en marzo, a pesar de los desafíos con la gripe, el covid-19 y el private.

“Es una enfermedad tan rara y eso ha hecho que el tratamiento sea un desafío. Mis circunstancias no son inusuales. Mucha gente está descubriendo que el tratamiento ideal para ellos no está disponible”.

Terpstra dijo que entendía por qué el tratamiento para un cáncer tan raro no se financiaba aquí, pero quería tener la mejor oportunidad de supervivencia, para poder estar allí para sus cuatro hijos.

Ella y su esposo habían agotado todas las rutas para obtener fondos compasivos de las compañías farmacéuticas, sin éxito, dijo.

Terpstra acaba de terminar su tercer ciclo de tratamiento, con tres para el remaining. Su familia pudo pagar los primeros ciclos con la ayuda de amigos generosos que crearon una página de Givealittle para ayudar a pagar el tratamiento.

Missy Terpstra ha sido diagnosticada con una forma rara de linfoma.

JOHN KIRK-ANDERSON/Cosas

Missy Terpstra ha sido diagnosticada con una forma rara de linfoma.

Terpstra dijo que el tratamiento continuo con Brentuximab vedotin, incluidos los medicamentos, la consulta y la administración, costaría alrededor de $123,000.

“Los especialistas que han visto mi cáncer en otros países me han dicho inequívocamente que tenía que tomar ese medicamento para tener el mejor pronóstico de supervivencia”, dijo.

La página de Givealittle ha recaudado más de $83,000.

“Es abrumador y humillante, pero también es una situación realmente incómoda en la que estar. Me gusta ser la que se preocupa por los demás y no me gusta pedir ayuda”, dijo.

Missy Terpstra está tratando de mantenerse positiva a pesar de tener que luchar dos veces contra el cáncer.

JOHN KIRK-ANDERSON/Cosas

Missy Terpstra está tratando de mantenerse positiva a pesar de tener que luchar dos veces contra el cáncer.

La leyenda del rugby Owen Franks, un amigo de Terpstra, había subastado su camiseta de prueba número 80 para ayudar a recaudar dinero para su tratamiento.

Dos enfermeras compraron la camiseta y, con su aprobación, Terpstra decidió compartir una parte de los $4500 con otros cinco pacientes con cáncer.

“Es importante para mí devolver el favor e inspirar a otros”.

El director médico de la Sociedad del Cáncer, George Laking, dijo que Nueva Zelanda se había quedado atrás de otros países ricos en el tratamiento del cáncer y que Pharmac no podía financiar medicamentos para todos los cánceres raros.

El costo de acceder al tratamiento de forma privada podría ser extremadamente alto, dijo.

“Es esta cosa horrible en la que el precio de aguantar la enfermedad durante unos meses podría ser hipotecar tu casa”.

Las compañías farmacéuticas fijaron los precios de los medicamentos tan altos como el mercado podía soportar.

“Cuando las personas sienten que están en juego algunos meses de vida extra, se puede pagar un precio muy alto. Se vuelve muy complicado con una industria farmacéutica impulsada por las ganancias”, dijo Laking.

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