Densidad mamaria: podemos manejar la verdad

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NO notificar a las mujeres acerca de sus senos densos les roba la oportunidad de buscar pruebas de detección de cáncer de seno complementarias y la posibilidad de detectar cualquier cáncer lo antes posible, dicen los expertos.

En respuesta a un reciente Visión+ artículo, que preguntó si la notificación de la densidad mamaria debería convertirse en una práctica rutinaria en Australia, la profesora Wendie Berg, profesora de radiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, dijo que las mujeres «necesitan saber la verdad».

“Las mujeres pueden manejar la verdad”, dijo. Visión+ en un podcast exclusivo. “Hay una limitación de la mamografía y es que en mujeres con senos densos, sabemos que [mammograms] perder el 40% de los cánceres. Simplemente no aparecen.

“Las mujeres necesitan saber esa verdad. Y al conocer la verdad, pueden empoderarse para buscar una evaluación adicional.

“Depende de la comunidad médica educarse y desarrollar esas opciones para ayudar a mejorar la detección del cáncer”.

En los EE. UU., 38 estados ahora requieren servicios de mamografía y radiólogos para brindar a las mujeres cierto nivel de información sobre la densidad mamaria después de la mamografía. Las mamografías son gratuitas para las mujeres mayores de 40 años y se recomiendan anualmente.

La Sra. JoAnn Pushkin, quien junto con el profesor Berg fundó DenseBreast-info.org como un recurso tanto para pacientes como para médicos, dijo Visión+ no había lugar para el enfoque paternalista de “intentar proteger a las mujeres de la angustia de saber que tenían los senos densos”.

“Me hacía mamografías todos los años y obtenía un resultado normal año tras año”, dijo.

“Un día, durante un autoexamen, sentí un bulto. No estaba especialmente preocupada porque me habían hecho una mamografía normal bastante reciente. Pero llamé a mi médico y me llamaron para una mamografía de diagnóstico y aunque el bulto era tan grande que podía sentirlo, no apareció en la mamografía”, dijo.

“Cuando le pregunté por qué se lo pasó por alto, el tecnólogo dijo: ‘Cariño, tienes senos densos, será un hallazgo difícil para nosotros’.

“Me enteré de que tenía cáncer de mama, y ​​me enteré de que se había pasado por alto porque tenía tejido denso, y me enteré de que tenía senos densos, todo en el espacio de 5 minutos.

“Si hubiera entendido el efecto de enmascaramiento [of dense breasts on a mammogram]ciertamente habría preguntado si hay otra herramienta, después de una mamografía, de la que deberíamos estar hablando.

“No haber recibido esa información, efectivamente me negó la oportunidad de tener esa conversación y me negó la oportunidad de un diagnóstico de etapa anterior. No puedes tener una conversación sobre algo sobre lo que no sabes que deberías tener una conversación”.

La Sra. Pushkin dijo que el argumento de proteger a las mujeres de la ansiedad de las pruebas adicionales o «innecesarias» period «ridículo».

“Soy alguien que con mucho gusto habría tomado la ansiedad temporal de las pruebas adicionales para saber que tenía cáncer y haberlo encontrado temprano”, dijo.

“Cuando hablamos de pruebas innecesarias, seamos claros: las pruebas adicionales detectarán o no el cáncer. ¿Estamos diciendo que cualquier procedimiento o prueba médica que no resulte en un hallazgo anormal es innecesaria? Que ridículo.»

Las mujeres que saben que tienen senos densos pueden considerar exámenes complementarios a través de imágenes por resonancia magnética (IRM) además de, o en lugar de, mamografías, dijo el profesor Berg.

“Los senos densos son un doble golpe”, dijo.

“Aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mama porque la mayor parte de ese tejido denso es tejido glandular. Cuanto más tejido glandular hay, más células se dividen y potencialmente responden a los estrógenos, y más pueden cometer errores y convertirse en cáncer.

“El riesgo absoluto [of developing breast cancer] es en realidad cuatro veces mayor en el pecho extremadamente denso en comparación con el pecho graso.

“Alrededor del 10 % de las mujeres tienen senos grasos, alrededor del 40 % de las mujeres tienen densidad fibroglandular dispersa, otro 40 % tienen senos heterogéneamente densos y alrededor del 10 % tienen senos extremadamente densos”, dijo el profesor Berg. Visión+.

“Alrededor del 40% de todas las mujeres que se hacen mamogramas tienen senos densos. Entonces, es un problema común”.

Un rechazo de los proveedores de EE. UU. ha sido el temor de verse abrumados por un gran número de mujeres que desean pruebas de detección adicionales.

“El enemigo de lo bueno es perfecto”, dijo el profesor Berg. “No todas las mujeres quieren buscar pruebas de detección adicionales, pero si, de hecho, quieren hacerlo y están dispuestas a pasar por varios aros para obtenerlo, podría beneficiarla”.

Otra gran barrera es la falta de conocimiento entre los médicos sobre los senos densos y las consecuencias para el riesgo de cáncer de seno.

La profesora Berg, que es una sobreviviente de cáncer de mama con mamas densas, dijo que su propia experiencia le había abierto los ojos a la educación que necesitaban sus colegas.

“Tenía antecedentes familiares de cáncer de mama. Teníamos una guía que recomendaba que las mujeres se hicieran una resonancia magnética si tenían un riesgo elevado de por vida de alrededor del 20 %. Mi propio riesgo era del 19,7%, así que dije, me voy a hacer una resonancia magnética”, dijo.

“Ya había informado a mi propio médico acerca de las pruebas de detección complementarias porque dirigí un ensayo y obtuve excelentes resultados, especialmente con la resonancia magnética.

“Mi propio médico, cuando dije que me gustaría obtener un guión para la resonancia magnética, dijo ‘dime otra vez, por qué quieres esto’. Yo acababa de pasar una buena hora más enviándole todos estos papeles, mis propios papeles, los estudios, diciéndole cómo calcular el riesgo, y él no entendía.

“Tenemos que educar a las mujeres directamente porque no se las puede enviar de regreso a sus médicos, si sus médicos no lo saben.

“Para resumir, me hice la resonancia magnética y encontré mi propio cáncer. Era temprano y pequeño y fácil de tratar.

“Al ultimate del día, todo lo que cualquier mujer quiere es que, si va a someterse a una prueba de detección de cáncer de mama, quiere poder detectarlo a tiempo. Quiere saber que la prueba que está tomando realmente le dará un resultado preciso.

“Y desafortunadamente, sabemos que la mamografía no funciona muy bien en mujeres con senos densos”.

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