Continúa el debate sobre la disfunción sexual femenina

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Una “pequeña pastilla rosada” para resolver los problemas sexuales de las mujeres probablemente no llegará pronto a los estantes de las farmacias. Pero eso no significa que la discusión sobre la necesidad o la falta de ella vaya a terminar.

El 18 de junio, un panel asesor de la Administración de Drogas y Alimentos recomendó no aprobar la flibanserina, que se había promocionado como Viagra femenina. La FDA puede aceptar o rechazar el consejo del panel, pero generalmente elige seguirlo. En muchos procedimientos de aprobación de medicamentos, ese sería el last del asunto.

En este caso, la audiencia altamente publicitada fue precedida por una campaña lanzada por el fabricante de flibanserina, Boehringer Ingelheim, para educar a las mujeres sobre la conexión entre el cerebro y el deseo. La campaña, denominada “Sexo. Cerebro. Body.”, nunca mencionó la flibanserina, pero se supone que la droga trata la libido baja al actuar sobre sustancias químicas cerebrales como la serotonina y la dopamina.

Juntas, la audiencia y la campaña alimentaron un debate de larga knowledge sobre cómo definir, diagnosticar y tratar el bajo deseo sexual en las mujeres.

Algunos expertos médicos dicen que la libido baja, o disfunción sexual femenina, es una condición que puede y debe tratarse con medicamentos. Otros dicen que la sexualidad de una mujer es demasiado compleja y se ve afectada por muchos otros aspectos de su vida como para reducirla a un tratamiento con una píldora.

Este desacuerdo continúa a pesar del hecho de que los trastornos de disfunción sexual se introdujeron en 1980 en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, o tal vez debido a ello, que los profesionales médicos utilizan con fines de diagnóstico.

Algunas personas están tratando de proponer que no se apruebe ningún medicamento para la disfunción sexual femenina porque es una condición inventada, dijo Laura Berman, terapeuta sexual y autora de «El libro del amor».

La propia Berman no está de acuerdo. “Hay factores médicos reales. La respuesta sexual y los factores sexuales son en parte fisiológicos; no puedes ignorar eso.

Estudios divergentes

El trastorno del deseo sexual hipoactivo, que se propuso tratar con flibanserina, es uno de los siete trastornos de disfunción sexual actualmente enumerados en el DSM que pueden afectar a las mujeres. Se define por una falta casi total o casi completa de fantasías sexuales y poco o ningún deseo sexual, y requiere que una mujer experimente angustia por su funcionamiento sexual. Entre los otros trastornos se encuentran el trastorno de la excitación sexual femenina, definido por la incapacidad de volverse y permanecer lo suficientemente lubricado vaginalmente; trastorno orgásmico femenino; y dolor durante el coito.

Los investigadores han intentado durante años encontrar números sólidos que reflejen cuántas mujeres sufren trastornos de disfunción sexual femenina.

Uno de los estudios citados con mayor frecuencia analizó datos de una Encuesta Nacional de Salud y Vida Social de 1992. Publicado en el Diario de la Asociación Médica Americana. en 1999, el estudio encontró que el 43% de las mujeres encuestadas, de 18 a 59 años, experimentaban disfunción sexual. De ese 43%, el 22% mencionó poco deseo, el 14% tuvo problemas con la excitación y el 7% experimentó dolor sexual. En este y otros estudios, se descubrió que las mujeres menores de 35 años experimentaban más angustia por su funcionamiento sexual que sus contrapartes mayores.

Los hallazgos, aunque todavía los utilizan los expertos, se sometieron a cierto escrutinio cuando el investigador principal reveló más tarde vínculos con la compañía farmacéutica Pfizer.

En otros estudios que analizan la prevalencia de la disfunción sexual femenina, los resultados han sido notoriamente divergentes. A lo largo de los años, los investigadores han estimado que entre menos del 10 % y más del 50 % de las mujeres de 20 a 65 años y de 18 a 49 años, respectivamente, han experimentado un deseo sexual notablemente bajo o duradero, según un artículo publicado en Archives. de Comportamiento Sexual en 2009.

La incapacidad de establecer un número más preciso de mujeres afectadas no sorprende a algunos expertos médicos. Dicen que hay dificultades inherentes en el diagnóstico de la disfunción sexual femenina.

Causas no contadas

Para empezar, las causas conocidas del bajo deseo sexual en las mujeres son casi innumerables.

En las mujeres mayores, el cambio hormonal de la menopausia puede ser el culpable. Pero en las mujeres más jóvenes rara vez hay un factor fisiológico subyacente en juego, dice la Dra. Bernadith Russell, miembro del Congreso Estadounidense de Obstetricia y Ginecología www.acog.org/ y presidenta del grupo de trabajo de ese grupo sobre disfunción sexual femenina.

«Hay algunas pruebas que haría en mujeres premenopáusicas», dijo, incluidas evaluaciones de la función tiroidea y detección de diabetes o trastornos endocrinos, «pero es poco probable que esa sea la causa».

Es más probable que la raíz del problema sea uno de los innumerables factores emocionales y psicológicos que se sabe que afectan negativamente la libido de las mujeres, incluidos el estrés, la depresión, los problemas de relación, la imagen corporal, la infertilidad o un historial de abuso sexual.

Las reacciones de las mujeres al deseo sexual también varían, lo que pone en duda los criterios del DSM de que una mujer experimenta angustia por su funcionamiento sexual para que se le diagnostique un trastorno. Algunas pueden sentir angustia por las fluctuaciones normales y bien documentadas del deseo sexual, como las que siguen al nacimiento de un hijo; y algunos experimentan angustia por su funcionamiento sexual independientemente de su nivel de deseo. Tales reacciones llevan a los investigadores a preguntarse cuánto de lo que se llama disfunción es el resultado de expectativas culturales.

Otras mujeres se sienten bien teniendo una libido baja. El mismo informe que estableció estimaciones dispares de mujeres afectadas por problemas sexuales también encontró que de todas las mujeres encuestadas, del 7% al 26% informaron sentirse angustiadas por tener un deseo sexual bajo; eso es menos, en la mayoría de los casos, que aquellos que reportaron un bajo deseo solo. Los factores que afectan la angustia incluyeron la edad de la mujer, la edad de la menopausia y el bienestar emocional general.

Otra barrera para el diagnóstico es que no hay acuerdo dentro de la comunidad médica sobre cuál es el comportamiento sexual típico de los humanos, hombres o mujeres.

“Nuestra comprensión de la función sexual normal simplemente está evolucionando”, dijo Russell, “por lo que para hacer un diagnóstico de funcionamiento sexual anormal, tendríamos que tener lo normal bastante bien definido, y no lo tenemos en este momento”.

También hay mucha desviación de una mujer a otra. El hechizo inactivo de una mujer, en otras palabras, es la segunda luna de miel de otra mujer. “Puedo tener un paciente que dice: ‘algo realmente no me gusta; por lo general, tengo relaciones sexuales cuatro o cinco veces al día, y últimamente simplemente no me gusta de esa manera’”, dijo Russell.

Cuestionando motivos

Las incertidumbres que rodean la disfunción sexual femenina han llevado a algunos expertos a sugerir que las compañías farmacéuticas se están apresurando a tratar el trastorno prematuramente y están interesadas principalmente en generar ganancias.

Leonore Tiefer, psicóloga clínica de la facultad de medicina de la Universidad de Nueva York, habló en contra de la flibanserina en la audiencia de la FDA. El trastorno del deseo sexual hipoactivo femenino “se trata de no tener una actividad sexual satisfactoria, pero eso me suena más a no tener un matrimonio satisfactorio, no poder viajar, tener demasiada ansiedad o ignorancia”, dijo. “No creo que la medicalización del sexo sea útil para que las personas tengan una buena vida sexual”.

Otros expertos en el campo de la psicología dicen que señalar con el dedo los problemas en la vida de una mujer es igual de dañino.

“Es tan irresponsable decir que solo está en su cabeza o en su relación como lo es que la gente de la comunidad médica simplifique la disfunción sexual para que sea solo una condición médica”, dijo Berman.

Por el momento, las mujeres que buscan ayuda para una libido baja son tratadas con terapia de conversación, ya sea de un terapeuta sexual, un consejero de pareja o un terapeuta particular person. También se les puede recetar medicamentos no aprobados, como cremas de estrógeno o testosterona, o antidepresivos, aunque las mujeres premenopáusicas con ciclos menstruales normales rara vez reciben tratamiento con hormonas.

Pero si una píldora está disponible y es aprobada por la FDA, su popularidad podría superar rápidamente cualquier solución más lenta.

salud@latimes.com

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