Como médico que tuvo cáncer de mama, puedo decirles cómo son las mamografías

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Liz, con pintalabios rojo y mirando a la cámara.

La masa cancerosa period grande (Imagen: Dr. Sukh/La sala de espera)

Descubrí que tenía cáncer de mama de manera un poco diferente a la mayoría de las mujeres.

Cuando me hicieron una ecografía de un bulto en mi seno izquierdo, vi el cáncer en la pantalla e instantáneamente reconocí su aspecto por mi propia práctica clínica como cirujano de seno consultor.

No tuve que esperar a que me hicieran una biopsia. Era 2015 y yo tenía 40 años. La masa cancerosa period grande. Sabía que necesitaría quimioterapia y una mastectomía. Me sentí enfermo, y luego entré en negación. No podría tener cáncer de mama.

Pensé que sabía lo que period tener cáncer de mama después de haberlo tratado durante años, pero me di cuenta de que no sabía nada sobre cómo period realmente pasar por el tratamiento. No sabía cómo tomar decisiones sobre mis senos y mi vida.

En mi trabajo, casi todas las mujeres que vi en la clínica estaban allí para hacerse una mamografía, pero yo nunca me había hecho una. Muchas mujeres me preguntaron si les dolía y yo sinceramente no lo sabía. Les diría que algunas mujeres lo encontraron incómodo, pero no duró mucho.

Me habían hecho ecografías para detectar bultos en los senos cuando tenía 30 años (que resultaron ser quistes), pero no me hice una mamografía hasta que encontré ese bulto en mi seno izquierdo. La mamografía fue dolorosa, pero solo por un segundo o dos mientras se realizaba la exploración.

Las mamografías funcionan al encontrar un cáncer blanco irregular en el seno. Por lo basic, no hacemos mamografías en mujeres menores de 40 años, ya que no son tan precisas.

Cuanto más joven eres, más densos son tus senos, lo que significa que puede ser difícil detectar el cáncer. Los senos densos también significan que las mamografías pueden ser incómodas para las mujeres más jóvenes.


¿Qué es una mamografía?

Las mamografías generalmente se usan como una herramienta de detección para detectar signos tempranos de cáncer de mama en mujeres que no experimentan síntomas, pero también se pueden usar para detectar y diagnosticar cáncer de mama en mujeres que experimentan síntomas como un bulto, dolor y problemas en la piel. hoyuelos

Durante una mamografía, el seno de la paciente se coloca plano sobre una placa de soporte y se comprime con una placa paralela llamada paleta. La máquina de rayos X produce una pequeña ráfaga de rayos X que pasará a través del seno hasta un detector ubicado en el lado opuesto.

Después de la menopausia, los senos de las mujeres se ablandan y se vuelven más grasos, lo que significa que la mayoría de los cánceres se ven fácilmente y una mamografía duele menos. Es por eso que el Programa de Detección de Senos del NHS comienza a los 50 años, cuando las mujeres están comenzando a atravesar la menopausia.

Sin embargo, si una mujer es atendida en una clínica sintomática mayor de 40 años, se le ofrecerá una mamografía.

Cuando vas a hacerte una mamografía, te desnudas hasta la cintura y te paras frente a una máquina de mamografía. Si usa una silla de ruedas, probablemente tendrá que hacerse la mamografía en un hospital (no en una unidad móvil) donde se pueda bajar la máquina por usted.

Liz O'Riordan en el hospital

Se necesitan varias semanas para obtener los resultados, ya que dos personas diferentes leen cada mamografía (Imagen: suministrada)

Su seno se jala suavemente hacia adelante para que quede sobre una placa de rayos X plana, y se baja otra placa encima para comprimir el seno. Mantienes esa posición durante unos segundos y luego se suelta la placa.

Luego gira y su seno se comprime nuevamente de lado a lado, antes de repetir en el otro seno (si tiene uno).

Se necesitan varias semanas para obtener los resultados, ya que dos personas diferentes leen cada mamografía en dos ocasiones diferentes para asegurarse de que no se haya perdido nada.

Hacerse una mamografía puede dar miedo, y entiendo el miedo que pueden sentir las personas que están nerviosas por el dolor o que están preocupadas por la imagen corporal.

La mamografía puede doler, y no hay forma de evitarlo si sus senos están firmes. El tejido debe comprimirse firmemente entre dos placas hasta que su seno sea lo más delgado posible. Esto le da a la persona que lee la mamografía la mejor oportunidad posible de detectar un cáncer diminuto.

Pero recuerde que la exploración dura un par de minutos como máximo y luego desaparece la molestia. Unos pocos momentos de dolor cada tres años valen la pena para detectar un cáncer de mama en una etapa temprana y evitar un tratamiento agresivo en el futuro.

Varias de mis amigas me han dicho que sus mamografías fueron incómodas, como la mía, pero nadie me dijo que se arrepintiera de hacérsela. Habiéndome visto pasar por el tratamiento no una, sino dos veces, todos preferirían enterarse más temprano que tarde.

Además, cuando te haces una mamografía, se hace en privado. La única otra persona en la habitación es la mamografa que realizará la exploración.

También entiendo que la ansiedad de esperar a saber si se encontró algo puede ser horrible. yo mismo he estado alli

Cada vez que me hago una mamografía de seguimiento, todavía me siento enferma de los nervios. Todos te dicen que el escaneo estará bien ya que no pueden soportar pensar que podría mostrar algo. Pero sabía que nunca podrían garantizar eso.

Siempre había una posibilidad de que pudiera mostrar algo. Y ese par de semanas de espera fueron horribles, especialmente con Internet al alcance de mi mano.

Pero es el único método que tenemos en este momento para evaluar a mujeres de 50 a 70 años. Aunque algunas mujeres jóvenes contraen cáncer de mama, se observa principalmente en mujeres mayores de 50 años.

Es común, y no todos se curan.

Liz O'Riordan

Puedo entender perfectamente por qué muchas mujeres no se han hecho un escáner (Imagen: Dra. Sukh/La sala de espera)


Un millón de mamografías perdidas

Después de que le diagnosticaran cáncer de mama durante una mamografía de rutina en noviembre, Dawn Butler MP agradeció saber que se detectó a tiempo.

Sin embargo, se enteró de que un millón de mujeres no se hicieron las mamografías debido a la pandemia, y se estima que 10,000 viven actualmente con cáncer de mama no detectado.

Decidida a cambiar eso, Dawn lanzó una campaña con Metro.co.uk para lograr que un millón de mujeres reserven sus proyecciones perdidas.

Si se sintió inspirado a hacerlo después de escuchar la historia de Dawn, hágaselo saber en su sitio internet, enviándonos un correo electrónico o usando #FindTheMillion en las redes sociales.

Todavía no tenemos un medicamento para curarlo cuando se propaga a otros órganos; pero cuanto antes se diagnostique un cáncer de mama, mayores serán las posibilidades de supervivencia. Es por eso que se inició el Programa de Detección de Senos del NHS. Al detectar el cáncer de mama en una etapa temprana, a veces antes de que se vuelva invasivo, muchas mujeres también pueden evitar una mastectomía y quimioterapia.

Cuando me enteré de la campaña Un millón de mamografías perdidas lanzada por Dawn Butler MP, para encontrar a las mujeres que no se hicieron las pruebas debido al covid, pensé que period una concept brillante.

Espero que la franqueza y la honestidad de Dawn sobre su propio diagnóstico animen a las mujeres a volver a programar su exploración, especialmente a aquellas pertenecientes a minorías donde el cáncer de mama rara vez se menciona..

Liz, de pie

El cáncer de mama generalmente es de crecimiento lento (Imagen: Dr. Sukh/La sala de espera)

Puedo entender completamente por qué muchas mujeres no se han hecho una tomografía o han optado por no hacerse las mamografías durante la pandemia. Tenía miedo cuando me hice la mamografía de seguimiento porque no quería contagiarme de covid. Pero la devastadora realidad es que un buen número de esos millones de mujeres tendrán cáncer de mama ahora.

El cáncer de mama generalmente es de crecimiento lento y una célula puede tardar hasta cinco años en convertirse en un bulto que una mujer puede sentir. Pero es possible que algunas de esas mujeres necesiten una cirugía más extensa y un tratamiento más agresivo, como la quimioterapia, y pueden tener un peor resultado si retrasan la detección.

Insto a todas las mujeres a las que no se ha hecho la mamografía a que hagan arreglos para hacérsela lo antes posible.

También es importante recordar que puede encontrar un bulto canceroso entre las mamografías. Es posible que haya sido demasiado pequeño para verlo en su escaneo anterior, por lo que es muy importante seguir controlando sus senos todos los meses.

Tuve una recurrencia native, donde el cáncer reaparece en el mismo lugar, en la pared torácica en 2018, que necesitó más cirugía y radioterapia, pero toco madera, actualmente estoy libre de cáncer.

Ahora reviso mi seno sano todos los meses, algo que nunca hice antes de que me diagnosticaran y quiero animar a todas las mujeres a hacer lo mismo.

Puede obtener más información sobre Liz aquí y ver la película de la sala de espera del Dr. Sukh para Liz aquí.

¿Tienes una historia que te gustaría compartir? Póngase en contacto enviando un correo electrónico a jess.austin@metro.co.uk.

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