Cómo este hospital de Toronto está mejorando el acceso de las mujeres negras a la detección del cáncer de mama

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El cáncer de mama es el segundo cáncer más común en Canadá y el más común entre las mujeres. Según la Sociedad Canadiense del Cáncer, unas 26.000 mujeres serán diagnosticadas y 15 morirán a causa de la enfermedad todos los días solo en 2022.

Las tasas de supervivencia son generalmente altas: 8 de cada 10 mujeres con cáncer de mama sobrevivirán al menos cinco años después de su diagnóstico. Pero el tratamiento de la enfermedad requiere detección y evaluación tempranas, algo que puede ser un desafío para las mujeres negras y racializadas.

Si bien hay pocos datos sobre la incidencia del cáncer de mama y las tasas de mortalidad entre las mujeres negras, la evidencia de los EE. UU. sugiere que las mujeres negras que viven en Canadá tienen menos probabilidades de hacerse una mamografía que las mujeres blancas.

El racismo contra los negros, algo que impregna la sociedad canadiense de muchas formas, contribuye a mantener a las mujeres negras fuera de un sistema de atención médica que no aborda sus experiencias o, peor aún, no valora sus vidas. Las normas, el discurso y las imágenes relacionadas con el cáncer de mama también conllevan sesgos que enmarcan la enfermedad como inherentemente blanca.

Women’s College Hospital (WCH) está tomando medidas para abordar estas barreras. Con el apoyo de médicos, científicos e investigadores, la organización lanzó recientemente una campaña llamada «Cada seno cuenta» para crear conciencia sobre las distintas realidades de las experiencias de las mujeres negras con el cáncer de mama y, en última instancia, ayudar a que las pruebas de detección sean más accesibles y equitativas.

La campaña, alojada en el sitio internet de WCH, fue creada para mujeres negras y por mujeres negras, con recursos sobre temas que van desde la evaluación de riesgos y la salud psychological hasta historias de sobrevivientes.

Global Citizen habló con la Dra. Aisha Lofters, Presidenta de Ciencias de la Implementación de la WCH, y con Rumaisa Khan, líder del proyecto, para obtener más información sobre la campaña.

Global Citizen: ¿Puede contarme más sobre cómo surgió la campaña «Every Breast Counts»?

Dra. Aisha Lofters: Decidimos comenzar este trabajo después de escuchar las historias personales de varias mujeres negras que estaban en su propio viaje por el cáncer de mama y estaban decepcionadas y frustradas con el sistema de atención médica. Específicamente, algunos de sus proveedores no pudieron responder sus preguntas debido a la falta de conocimiento sobre la salud de los negros, con materiales y apoyos excluyentes y debido a experiencias de racismo. Queríamos crear algo en respuesta a esas experiencias.

¿Cuáles son algunas de las barreras sistémicas que enfrentan las mujeres negras y las mujeres de shade cuando acceden a las pruebas de detección?

Rumaisa Khan: En primer lugar, creo que es importante señalar que se debe hacer una distinción entre las mujeres de shade y las mujeres negras. Aunque algunas de sus experiencias pueden superponerse, las experiencias de las mujeres negras son únicas de otras.

Aunque sabemos poco sobre Canadá, la investigación de los EE. UU. muestra que las mujeres negras tienen menos probabilidades de hacerse pruebas de detección de cáncer de mama, tienen más probabilidades de tener formas agresivas de cáncer de mama y pueden ser diagnosticadas a edades más tempranas.

Hasta ahora, en Ontario, sabemos que las mujeres negras de países de mayoría musulmana y del África subsahariana tienen menos probabilidades de hacerse la prueba (probablemente debido a sus creencias culturales y religiosas). Y aunque las mujeres negras del Caribe y América Latina tienen más probabilidades de hacerse mamografías, se diagnostican en etapas posteriores. En Nueva Escocia, en explicit, las mujeres negras enfrentan barreras, como experimentar el racismo contra los negros por parte de los médicos, navegar por el sistema de atención médica para hacerse mamografías.

Algunas otras barreras que pueden experimentar para acceder a la detección pueden incluir el estigma, la desconfianza en el sistema de atención médica y el miedo a la incomodidad y el dolor.

¿Cómo afectan los determinantes sociales de la salud el acceso de las mujeres negras a la atención médica en Canadá?

Dra. Aisha Lofters: Los determinantes sociales de la salud incluyen el racismo y la discriminación, así como los resultados del racismo, como las desigualdades en la vivienda, la educación y las finanzas. Todos estos factores afectan la capacidad de una persona para acceder a la atención médica, informarse sobre la salud, abogar por la propia salud y ser tratado con respeto al hacerlo.

En los últimos años, acabamos de comenzar a abordar el racismo contra los negros en Canadá, y aún queda mucho trabajo por hacer en el espacio de la atención médica.

¿Cómo aborda la iniciativa esas barreras desde una perspectiva interseccional?

Dra. Aisha Lofters: Este proyecto realmente se enfoca en personas que se identifican como negras y que se identifican como mujeres. Queríamos reconocer sin disculpas las experiencias únicas de este grupo, que es diferente a las mujeres de otras razas y a otras personas que se identifican como negras.

Toda la información en el sitio fue dirigida por mujeres negras, revisada por mujeres negras y dirigida a una audiencia de mujeres negras. El sitio está disponible para que todos lo vean, y lo recomendamos encarecidamente, pero la información se centra específicamente en las mujeres negras.

¿Cuál es su papel en la campaña?

Ambas cosas: Ambos trabajamos en el Peter Gilgan Center for Women’s Cancers at Women’s College Hospital, como Presidente de Ciencia de Implementación y Líder de Difusión y Escala de Innovación.

Sin embargo, este trabajo se realizó en colaboración con Olive Branch of Hope, la única organización dirigida por sobrevivientes negras de cáncer de mama en Canadá que aboga por las mujeres de ascendencia africana, y una serie de investigadores, estudiantes, médicos y socios comunitarios que contribuyeron a este trabajo.

¿Cuáles han sido los resultados hasta la fecha?

Rumaisa Khan: Hasta el momento, el sitio internet ha obtenido más de 2000 visitas desde nuestro segundo lanzamiento en febrero de 2022. Ha aparecido en varios medios de comunicación y se ha difundido a más de 130 centros oncológicos y centros de salud comunitarios en todo el país. Entonces, esperamos que haya llegado a aquellos que buscan este tipo de apoyo y representación.

Sin embargo, los resultados más impactantes y gratificantes han sido ver cómo este proyecto ha comenzado a generar conversaciones sobre equidad, diversidad y representación en el espacio del cáncer, entre mesas de liderazgo y programas nacionales contra el cáncer.

Más importante aún, fue agradable ver este sentimiento continuo de esperanza y empoderamiento que describieron los co-creadores y socios de la comunidad hacia el closing del proyecto, después de reflexionar sobre la experiencia de trabajar juntos y dejar de sentirse aislados dentro de un sistema de atención médica. centrado alrededor de la blancura.

¿Qué espera lograr en un futuro cercano y cómo puede la gente apoyarlo?

Rumaisa Khan: Lo más importante que esperamos lograr en el futuro es continuar creando más alianzas entre organizaciones comunitarias (como Olive Branch of Hope), hospitales e instituciones. Es a través de estas asociaciones que el cambio cobra vida al construir sobre la experiencia y el conocimiento de cada uno…

Nuestro equipo en el Peter Gilgan Center for Women’s Cancers at Women’s College Hospital está trabajando en algunas otras iniciativas, incluido un nuevo estudio que comprende las experiencias de mujeres negras con cáncer de mama metastásico financiado por Pfizer, y un evento de detección de cáncer para mujeres negras que viven en el Gran área de Toronto en el otoño. Sobre todo, esperamos que se lleve a cabo una investigación específica para los canadienses negros para garantizar la atención de la más alta calidad basada en la evidencia para todos.

¡Cualquiera que desee apoyar debe visitar Olive Branch of Hope y apoyar el increíble trabajo que hacen!

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