Células epiteliales: ¿Qué son?

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El epitelio es un tipo de tejido que cubre muchas superficies diferentes en el inside y el exterior de su cuerpo. Las células epiteliales están muy juntas y sirven como barrera entre el inside y el exterior de su cuerpo. Tiene innumerables células epiteliales en todo el cuerpo que forman lo que se conoce como epitelio.

¿Qué es el epitelio?

El epitelio es una capa de células que se unen estrechamente para formar láminas. Estas láminas continuas cubren diferentes superficies de tu cuerpo que pueden entrar en contacto con sustancias extrañas.

¿Qué son las células epiteliales? Estas células forman los tejidos principales de su cuerpo. Se pueden encontrar en todas partes del cuerpo, por lo que la ubicación de las células epiteliales determinará su función.

Casi todos los órganos que están cubiertos de epitelio tienen láminas continuas de células epiteliales. Estas células trabajan juntas para formar un límite protector. El calor, las sensaciones y los gases tienen que cruzar este límite.

Tipos de células epiteliales. Las células epiteliales vienen en varias formas para formar diferentes tipos de membranas epiteliales. Estos tipos incluyen:

  • De columna
  • Cúbico
  • escamoso (plano)
  • Irregular
  • Ciliado (como pelo)

Los tejidos epiteliales pueden tener solo una célula de espesor u organizarse de manera que tengan varias capas.

¿Qué hace el epitelio?

Dado que hay varios tipos diferentes de células epiteliales, el epitelio realiza varias funciones esenciales diferentes.

Sin embargo, donde sea que esté, el trabajo principal del epitelio es brindar protección contra el mundo exterior. Esto podría incluir la defensa contra daños físicos, químicos o biológicos. Puedes pensar en las células epiteliales como guardaespaldas. Deciden qué entra al permitir que los materiales penetren en la superficie del epitelio. Cualquier sustancia que ingresa a su cuerpo tiene que atravesar el epitelio en algún punto.

La función de las células epiteliales puede incluir una combinación de estas cosas:

  • Proteccion
  • Secreción
  • Absorción
  • Excreción
  • Filtración
  • Difusión
  • recepción sensorial

Algunas células epiteliales pueden adaptarse para actuar como receptores sensoriales. Algunos ejemplos son las papilas gustativas y el revestimiento de la nariz, los ojos y los oídos.

¿Dónde se encuentran las células epiteliales?

El tejido epitelial está compuesto por capas embrionarias. Se forman a partir del ectodermo, mesodermo y endodermo. Dado que están hechos de estos materiales, los tejidos epiteliales recubren áreas del cuerpo como las cavidades corporales, la piel y las superficies de los órganos.

La ubicación específica de las células epiteliales depende del tipo. Por ejemplo:

  • Escamosas simples: estas células forman una capa única y delgada que crea una membrana. Se encuentran en las paredes de los capilares, a lo largo de los revestimientos de los alvéolos de los pulmones y en los revestimientos del pericardio.
  • Columna easy: estas celdas altas se juntan para formar una fila. Los encontrará en áreas con altos volúmenes de secreción, como la pared del estómago, o sitios de absorción, como el intestino delgado. Tienen extensiones celulares que también se encuentran en otros lugares, como los cilios a lo largo del tracto reproductivo femenino.
  • Cúbico easy: estos son tejidos anchos de una sola capa que también se necesitan para la secreción y la absorción. Estas células se pueden encontrar en los conductos de los riñones, las glándulas salivales y el páncreas.
  • Pseudoestratificados: Son células epiteliales columnares que tienen diferentes alturas. Tienen extensiones similares a cabellos llamadas cilios. Estas células se encuentran en las vías respiratorias, como la nariz y los bronquios, así como en el útero y las trompas de Falopio.
  • Queratinizados: Estos contienen queratina, una proteína resistente e impermeable que ayuda a proteger el cuerpo. Se encuentra en la piel y el revestimiento del esófago.
  • De transición: se encuentra en los tejidos elásticos, a veces se le llama urotelio, ya que está presente en la vejiga, la uretra y los uréteres.

¿Qué condiciones afectan el epitelio?

Dado que el epitelio es el principal sistema de barrera de su cuerpo, también es el sitio de muchas afecciones y enfermedades comunes. Aunque el epitelio lucha constantemente contra toxinas, infecciones y transformaciones, por lo common se las arregla para mantenerse relativamente saludable. A su vez, esto te mantiene saludable. El epitelio tiene sus propios mecanismos para mantener la homeostasis, lo que significa que es capaz de detectar amenazas, evaluarlas y responder a ellas.

No hay una señal específica de que pueda haber algún problema con el epitelio, por lo que debe conocer las condiciones más comunes que se asocian con él.

Cáncer. Dado que las células epiteliales tienen una alta tasa de renovación, la condición más común asociada con los tejidos epiteliales es el cáncer. Si un tumor es benigno o no canceroso y se encuentra en el epitelio, es un adenoma o un papiloma. Estos generalmente se encuentran en la piel o a lo largo del tracto digestivo. Si estos tumores se diseminan más allá de cierta membrana, se vuelven malignos y se denominan carcinomas.

Los adenocarcinomas comúnmente afectan sus órganos ya que afectan el tejido glandular que los rodea. Los adenocarcinomas representan:

  • La mayoría de los cánceres de mama
  • Casi todos los cánceres de próstata
  • 95% de los cánceres de páncreas
  • 96% de los cánceres colorrectales
  • 40% de los cánceres de pulmón de células no pequeñas

El otro tipo, el carcinoma papilar de tiroides, es responsable del 80% de todos los cánceres de tiroides. Estos tumores a veces pueden diseminarse al cuello oa los ganglios linfáticos, pero por lo common responden bien al tratamiento.

Otras condiciones. Además de ciertos tipos de cáncer, algunos otros trastornos o condiciones que pueden afectar los tejidos epiteliales incluyen:

¿Cómo puede verificar la salud de sus células epiteliales?

Si tiene síntomas de cualquiera de las afecciones que se sabe que están asociadas con el epitelio, hable con su médico. Su profesional de la salud puede solicitar exámenes de detección o pruebas que verifiquen estas condiciones.

  • Células epiteliales en la prueba de orina: parte de un análisis de orina, esta prueba cuenta la cantidad de células epiteliales en su muestra de orina. Un número alto puede indicar un problema como una infección del tracto urinario (ITU), enfermedad renal u otra afección grave.
  • Prueba de Papanicolaou: a menudo parte de una visita ginecológica de rutina, esta prueba busca células epiteliales anormales en el cuello uterino que podrían volverse cancerosas.

Ciertas biopsias: algunas biopsias analizan las células epiteliales si su médico sospecha que podría tener un tipo de cáncer o una afección relacionada con el epitelio. Estas células se extraen de la parte de su cuerpo en cuestión y se analizan en busca de anomalías.

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