A medida que se solucionan los retrasos en los exámenes de detección de cáncer, persisten las desigualdades en la atención

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En una entrevista con Targeted OncologyTM, Debra Patt, MD, PhD, MBA, FASCO, analiza el impacto de los exámenes de detección de cáncer retrasados ​​en pacientes potenciales y cómo la pandemia de COVID-19 ha aumentado las desigualdades existentes en la atención del cáncer.

Cuando la pandemia de COVID-19 obligó a los pacientes con cáncer a quedarse en casa y tomar precauciones adicionales, también obligó a far de personas a retrasar las pruebas de detección de rutina que les informarían sobre un posible diagnóstico de cáncer. Según un estudio realizado por Community Oncology Alliance (COA), hubo reducciones significativas en las pruebas de detección de mama (-85 %), colon (-75 %), próstata (-74 %) y cáncer de pulmón (-56 %) en el comienzo de COVID-19 en abril de 2020, en comparación con abril de 2019.1

En el momento de la publicación del estudio, la autora principal del estudio, Debra Patt, MD, PhD, MBA, FASCO, dijo que a medida que el cáncer avanza, se convierte en una bomba de relojería: el impacto de estos exámenes de detección retrasados ​​​​se sentirá en los años venideros medida que aumentan las tasas de morbilidad y mortalidad.

Ahora, un nuevo estudio de COA mostró que en 2022 las pruebas de detección de cáncer de mama aumentaron desde sus mínimos de 2020, pero las disparidades entre las pruebas de detección entre los pacientes blancos y los pacientes pertenecientes a minorías se han exacerbado.2 Por ejemplo, las tasas medias mensuales de detección de mamografías de los beneficiarios blancos de pago por servicio de Medicare se redujeron al 0,6 % en abril de 2020, pero en junio de 2020 se recuperaron al 6,5 %.

En comparación, los beneficiarios de Medicare para indígenas estadounidenses/nativos de Alaska tuvieron una tasa de detección mensual promedio de 0.5 % en abril de 2020 que se recuperó a 3.1 % en junio de 2020, aún por debajo de la tasa de detección aproximada de 4 % antes de que comenzara la pandemia.

En una entrevista con Targeted OncologyTM, Patt, vicepresidente ejecutivo de políticas e iniciativas estratégicas de Texas Oncology y miembro de la junta directiva de COA, analizó los aspectos más destacados de estos estudios y cuál podría ser el impacto duradero de los exámenes de detección de cáncer retrasados ​​para los pacientes. Además, aborda lo que se ha hecho en este tema y lo que aún queda por trabajar.

ONCOLOGÍA DIRIGIDA: ¿Cuáles son algunos de los aspectos más destacados del estudio authentic realizado por COA?

Pat: Caracterizamos la utilización de servicios de detección, diagnóstico y tratamiento para el cáncer en 2020 frente a 2019. Lo que observamos es que para los 6 millones de pacientes en el estudio, hubo una disminución sustancial en las pruebas de detección de cáncer para pacientes con cáncer de mama, colon, pulmón, y cáncer de próstata observados durante 2020.

Además, estas disminuciones en los exámenes de detección también se tradujeron en disminuciones en las biopsias, cirugías y tratamientos relacionados con el cáncer, lo que significa que los pacientes en 2020 no recibieron la terapia adecuada contra el cáncer. Entonces se podría estimar que las consecuencias naturales de los retrasos en el diagnóstico es que los pacientes presentarán etapas posteriores del cáncer, lo que aumentará la morbilidad y la mortalidad relacionadas con esos cánceres, porque cuando se diagnostica el cáncer en una etapa posterior, es menos possible que sea curable.

Hemos estado rastreando esto a lo largo del tiempo, y lo que observamos en 2020 es que las características de utilización fueron inversamente proporcionales a las tasas de COVID, lo que significa que cuando la COVID se disparó, las personas no se hicieron las pruebas de detección adecuadas. También sabemos que Medicare realizó una encuesta de beneficiarios y caracterizó que muchos de los beneficiarios de Medicare optaron por no hacerse una prueba de detección, ya sea porque tenían miedo de salir de sus hogares, o porque no tenían una manera confiable de hacerse la prueba de detección, o porque no period la disponibilidad de detección en sus clínicas.

¿Cuáles son los modelos de pronóstico que muestran cómo COVID-19 está afectando la mortalidad por cáncer ahora?

Existen modelos de pronóstico que estiman los cambios en la mortalidad por cáncer a lo largo del tiempo debido a los retrasos [from COVID-19], pero creo que no incluyen la imagen completa, porque se hicieron al principio de la pandemia. El cáncer es algo que crece con el tiempo y, a veces, crece rápida o lentamente, por lo que sospecho que pueden pasar de 3 a 5 años antes de que obtengamos una buena estimación de todas las implicaciones en la mortalidad por cáncer.

¿Cómo se ve eso en un escenario del mundo actual?

[For instance,] Soy especialista en cáncer de mama y si tuviéramos que diagnosticar a una paciente con cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo en etapa III este año, habría sido etapa I en 2020. Si eso sucede, la paciente [now] requieren más tratamiento; tendrán que someterse a quimioterapia, tendrán que someterse a una cirugía más agresiva y tendrán que someterse a radiación en lugar de quizás solo cirugía.

Lo que estamos observando en este punto es lo que llamamos una etapa de migración, donde los pacientes son diagnosticados en etapas posteriores de cáncer, pero creo que las estimaciones reales de mortalidad por cáncer tardarán varios años en manifestarse.

¿De qué manera los retrasos en la atención de COVID-19 han afectado de manera diferente a los pacientes de grupos étnicos minoritarios que a otros pacientes?

Para las personas que son minorías étnicas y las personas de nivel socioeconómico más bajo, ya tienen barreras para una atención médica adecuada. Durante la pandemia esas barreras se magnificaron y fue más difícil para estos pacientes obtener atención médica.

Por ejemplo, había una paciente afroamericana mía que sintió que su masa mamaria crecía, pero estaba luchando con su trabajo y manejando las prioridades contrapuestas de su familia. Debido a que sus prioridades en competencia exigían tanto de ella, sintió que no tenía tiempo para abordar la creciente masa en su seno. Cuando me presentó en 2021 con un cáncer de mama inflamatorio localmente avanzado en etapa III, parecía que la cura estaba fuera de mi alcance, y hubiera estado mejor si se hubiera presentado antes. [However]aún pudimos someterla a quimioterapia e inmunoterapia, que es muy eficaz para personas como ella con cáncer de mama triple negativo avanzado.

Erradicó su cáncer antes de que se sometiera a la cirugía y tendrá un buen resultado, pero period mucho menos possible que tuviera un buen resultado debido a [when] ella presentó Su situación period complicada porque tiene barreras en su vida que hacen que sea más difícil obtener atención médica, [and this was emblematic of how] las minorías étnicas y las personas con otras barreras a la atención de la salud vieron esas barreras exacerbadas por la pandemia.

¿Cuáles fueron algunos de los esfuerzos de los que formaste parte para abordar este problema?

Una de las cosas que hicimos en colaboración con COA en un [screening awareness] campaña es que identificamos una línea directa common [for people to contact so they] entendería la disponibilidad de estudios de detección en varias comunidades.

Eso es importante porque hay estados en los que se encuentran disponibles los exámenes de detección y, en basic, si tiene un seguro comercial, los exámenes de detección, como una mamografía, están cubiertos. Sin embargo, hay muchas personas que no tienen seguro médico. Vivo en el estado de Texas, donde hay alrededor de 30 millones de tejanos y 5 millones de tejanos sin seguro médico, por lo que las pruebas de detección se convierten en un problema cuando hay que pagarlas.

Referencias

1. Un nuevo estudio encuentra que COVID-19 redujo sustancialmente las pruebas de detección, el diagnóstico y los tratamientos del cáncer en 2020. Community Oncology Alliance. Publicado el 21 de octubre de 2020. Consultado el 9 de agosto de 2022. https://bit.ly/3bG1Ipk

2. Las tasas de detección del cáncer de mama mejoran desde los mínimos pandémicos, pero la recuperación sigue siendo desigual para ciertos grupos minoritarios. Alianza de Oncología Comunitaria. Publicado el 14 de marzo de 2022. Consultado el 9 de agosto de 2022. https://bit.ly/3A6QrYr

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