700.000 euros para la lucha contra el cáncer de mama agresivo

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Inhibir las proteínas que contribuyen al crecimiento de células cancerosas agresivas, ese es el plan del profesor Bob van de Water y su equipo. Recibirán más de 700.000 euros de la KWF Dutch Cancer Society para su investigación. La investigadora Maaike Vreeswijk y la patóloga Danielle Cohen están afiliadas al Centro Médico de la Universidad de Leiden (LUMC).

«Nuestro objetivo es aprender más sobre el papel de ciertas proteínas específicas en el cáncer de mama triple negativo o TNBK», cube Van de Water. TNBK es raro, pero muy agresivo (ver recuadro). “Y debido a que las terapias actuales aún no son suficientes, en el Centro Académico de Investigación de Medicamentos de Leiden estamos buscando nuevos tratamientos. Para ello, trabajo junto con Sylvia Le Dévédec y Peter Bouwman.’

TNBK- los números

TNBK solo cubre alrededor de una quinta parte de todos los casos de cáncer de mama. Y, sin embargo, este subtipo es responsable de la mayoría de las metástasis y mortalidad relacionadas con el cáncer de mama. Mientras que con los otros subtipos, el siete por ciento de las mujeres muere dentro de los cinco años posteriores al diagnóstico, para TNBK la cifra es del 23 por ciento.

Interrumpir la división celular rápida

El equipo quiere inhibir las proteínas que permiten que las células tumorales se dividan rápidamente. «Las células cancerosas han encontrado todo tipo de formas de crecer rápidamente», explica Van de Water. ‘La transcripción génica eficiente, en la que el ADN se traduce en nuevas proteínas, es esencial para esto. Después de todo, si una célula se divide rápidamente, también necesita muchas proteínas nuevas. Por eso creemos que las células cancerosas son sensibles a cualquier cosa que interrumpa la regulación de esta transcripción”.

Proteínas inhibidoras

El equipo cree que las proteínas tCDK son la clave para inhibir este proceso de transcripción. Las proteínas tCDK regulan el proceso de transcripción en la célula. «En el cáncer, estas proteínas están presentes en mayor cantidad, por lo que parecen ser importantes en el crecimiento del tumor», cube Van de Water.

tCDK

tCDK significa quinasas dependientes de ciclina transcripcionales. Las quinasas son proteínas que pueden unir un grupo fosfato a una proteína u otra molécula. De este modo, pueden activar o acelerar (catalizar) procesos en la célula, como la transcripción.

‘La estudiante de doctorado Vera van der Noord descubrió que dos proteínas, en specific CDK9 y CDK12, juegan un papel essential en el cáncer de mama triple negativo. Por tanto, vamos a averiguar qué papel desempeñan estas dos proteínas en el proceso de transcripción y cuál es la mejor manera de inhibirlas».

¿Para quién funcionan mejor los inhibidores?

Van de Water: ‘Durante nuestra investigación preliminar, vimos que algunos tipos de cáncer de mama son más sensibles a los inhibidores de CDK9 y CDK12 que otros. Esperamos descubrir qué factores juegan un papel en esto. Con esta información, en el futuro quizás podamos ver, por ejemplo, para qué pacientes un tratamiento con inhibidores será más efectivo. Y quizás también cómo podemos prevenir la resistencia a los inhibidores.’

Pruebas en tejido tumoral de pacientes reales

Para esta parte del estudio, Van de Water está trabajando con Maaike Vreeswijk y Danielle Cohen de LUMC. Proporcionan tejido tumoral de pacientes para probar la eficacia de los inhibidores en el laboratorio. Van Vreeswijk: ‘La mayor parte de la investigación se realiza con células tumorales cultivadas. Pero eso solo se aproxima a lo que realmente está sucediendo en el tumor del paciente. Por eso es importante probar los inhibidores lo antes posible en tejido tumoral que proviene directamente de los pacientes”.

Contribuyendo a un mejor trato

‘La investigación aún se encuentra en una etapa inicial’, cube van de Water. Pero, por supuesto, esperamos que estos inhibidores eventualmente se conviertan en una realidad y contribuyan a mejorar el tratamiento de esta forma agresiva de cáncer de mama”.

Más de 9 millones de euros para la investigación elementary del cáncer

El martes 12 de julio, KWF emitió un comunicado de prensa anunciando los nuevos proyectos de investigación que reciben financiación. La fundación invertirá 9,6 millones de euros en 16 nuevos estudios sobre temas fundamentales del cáncer: investigación sobre los mecanismos básicos del cáncer. El conocimiento que están reuniendo los mejores investigadores sobre genes, proteínas y procesos biológicos es esencial para lograr avances en la prevención, detección y tratamiento del cáncer. Los proyectos adjudicados forman parte de la segunda ronda de financiación en 2022.

Texto: Hilde Pracht

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